online mag  /  print bookazine


What do you do when you come to a new town?

May and September 2020


From HÅNDVÆRK bookazine no. 4
Available with in the online bookazine store here


Me, I look for kindred spirits, try to discover where I can meet people who are a little bit like me. I do that to explore the pattern of the local patchwork quilt that they are a part of. In my experience, once you get hold of a corner, there are paths to follow, and those paths lead to a network and, perhaps, to new friendships.

That is what I did when I moved to Stockholm in 2006. The first paths I followed led to Rosendal’s Garden Foundation in the Djurgården park.

The first person to point me in that direction was a solo entrepreneur who makes herbal skincare: Lisen Sundgren. I met Lisen at a gallery shortly after moving to town. A trained actress, Lisen had a successful career but had to take sick leave due to stress and completed a rehabilitation course at Rosendal’s Garden. This was all history by the time I met her, but she had maintained a connection with the place and sometimes manned the plant stall. She pointed me to Rosendal.

Today, Lisen has a successful career as an herbal specialist, a lecturer and a writer. She offers forest therapy and is interested in cooking wild herbs. She still often stops by Rosendal, where she offers guided herbal walks and courses.

In other words, Rosendal became my entrance to Stockholm, and the garden is always on my itinerary whenever I am back in town. Naturally, it seemed an obvious place for me to go to learn more about nature rehab.


I reached out to Victoria Lagne, Rosendal’s communication and programme director. Victoria invited me to lunch, an offer I was quick to take her up on.

Our talk got off to a good start. ‘Sure,’ says Victoria, when I introduce the topic I am interested in. ‘Some years ago, we offered a custom-made rehabilitation course. We no longer do. We know that nature has a rehabilitating effect, but we don’t currently have the resources to focus on that in addition to our other activities.’

And so, our conversation takes a different turn. No less interesting, just different than I had anticipated.

Rosendal is run by a non-commercial foundation in rented buildings and space in Djurgården owned by the City of Stockholm. The land is cultivated using biodynamic principles.

Rosendal has a plant stall that sells garden plants, potted plants, cut flowers in season and a selection of pots, vases, seeds and garden tools. The stall also has an advisory service as well as a café with excellent food and one of Stockholm’s best wood-fired-oven bakeries. A shop attached to the café sells surplus crops from the kitchen garden (whatever is not used in the café), cookbooks and kitchen utensils. It also sells pottery by Elisabeth Ottebring.

Under normal circumstances – that is, when there is not a pandemic – Rosendal also hosts conferences, parties and other events with dining tables set up in the beautiful greenhouses. I held my daughter’s confirmation party at Rosendal’s Garden.

Rosendal is not just a market garden but a refuge that welcomes visitors and invites them to relax on the lawn in the old apple orchard, maybe with a picnic basket, or on one of the many chairs or benches in the flower garden.

In the orchard, in the flower garden, in the greenhouses and in the vegetable and flower fields, visitors are likely to meet one of the many gardeners or one of their students or trainees going about their work – and happy to share their knowledge.

Making an impact

Training horticulturalists specializing in biodynamic principles is one of Rosendal’s activities. ‘Education, courses and general communication are key priorities for us,’ says Victoria.

She has worked at Rosendal on and off since the 1990s and continuously since 2010. Like many of the other senior Rosendal employees, she has a creative and intellectual background. She studied art history and interior design at university, which may be part of the reason why she is so passionate about integrating art into the garden experience.

‘I have had many different roles here,’ she says, ‘and over the years, the scope has evolved organically. We are a fairly flat organization. I am a member of the leadership team, which is made up of representatives of all the professions. The leadership team refers to the manager, who in turn refers to the board.’ She adds, ‘Naturally, Rosendal is a workplace, and everything we do complies with the relevant regulations, but working here is also a lifestyle, and my colleagues are also my personal friends. Everyone is passionate about their particular field, which makes it a really inspiring place to work. We have a shared motivation, and we all feel a sense of purpose that goes beyond just going to work and earning a salary.’

‘Our educational activities are also about imparting values to future generations. We offer programmes for preschoolers and schoolchildren, both children who live close to Djurgården and the ones who live in high-rise developments on the outskirts of the city, where access to nature is more restricted,’ Victoria explains.

‘Right now, we are in sync with the current trend of promoting sustainability and biodiversity. Composting is no longer an obscure concept, and that makes our work easier. We are heard, even though we’re not yelling but rather whispering and nudging while making our knowledge available. Because we have been at it a long time, well before ecology, biodynamic methods and locavore practices became trendy, we have a lot to offer. We are constantly exploring how we can optimize our contribution based on the resources available to us. If you want to change the world, planting a seed is better than yelling at others and shaming them.’

Underneath the apple tree

You should meet Sofia, says Victoria. I would like to; I already know Sofia a little.

In 2013, I hosted a Kinfolk flower potluck: briefly explained, the Kinfolk magazine website sold tickets to events hosted by ‘friends’ around the world. In my case, the event was a dinner combined with the making of flower wreaths on a potluck basis. Sofia had bought a ticket for the event I hosted. Afterwards I met her from time to time in one of my favourite flower shops in Stockhom, Christoffers Blommor (Christoffer’s Flowers) in the Gamla Stan district.

I photograph Victoria underneath an apple tree and then sit down to wait for Sofia, who shows up with coffee for both of us. We both enjoy the reunion.

She has long been a gardener at Rosendal.

‘Just after graduating from upper secondary school I had the idea of opening my own flower shop,’ says Sofia. ‘First, I worked at NK (a high-end department store) for a while and then, for a long time, at Christoffer’s (Christoffers Blommor). Eventually, I realized that I would rather grow things, and even though I had already amassed experience in various ways, I chose to follow up on that decision by getting formal training as a horticulturalist. That was how I came to Rosendal, initially as a trainee and later as an employee. Formally, I am a seasonal employee, like most others here. We have more work during spring, summer and autumn, but often, there is plenty to do during the winter as well. We are actively trying to encourage Stockholmers to use the garden all year round. I also hold courses in making bouquets and wreaths.’


Biodynamic principles and Lean Management

I ask Sofia what she thinks makes Rosendal so special.

‘It’s the spirit of the place,’ Sofia says without hesitation. ‘It is a humbling and awe-inspiring feeling to pick apples from trees that, in many cases, are more than a century old. In my work here I sense a connectedness to nature and its cyclical processes that is quite unique but also completely down-to-earth. I can tell that many have walked the same path before me.

During the pandemic, where many things have been turned upside down, it has been reassuring to see that the weeds continue to grow and need to be removed, regardless. The harvest too is unaffected by any virus, only, we haven’t been able to have our traditional harvest market but have sold the crops from the shop.’

‘Now, it may sound as if we are just here to enjoy ourselves,’ says Sofia with a smile, ‘but in fact, we are really hard-working and focused. The fact that everyone is involved in planning makes the work much more satisfying, and we boost efficiency with our own Rosendal version of Lean Management. We follow up in the morning and in the afternoon. We have big boards where all the tasks are listed, and our systems ensure that nothing is overlooked, and that we see who needs an extra hand, and with what. Right now, when the apples are ripe, everyone takes part in the apple harvest. Normally, my main areas are cut flowers and the shop. My colleague and I are planning what next year’s production will look like.

The concept of organic and locally grown cut flowers is not yet as established as organic, locally produced food. We are doing our best to change that. The beauty of our flowers makes a fairly convincing point.

This season we have supplied a couple of florists in Stockholm – Christoffer’s is one of them – but we make most sales right here, either as pick-your-own or as bouquets from the shop. Next year, I hope that we will be able to deliver to all the hotels and cultural institutions in Djurgården – by bicycle.

What I like least about working here? The fact that I no longer have Rosendal’s Garden as an excursion spot; instead, I have my allotment, where I go with my husband and my son every weekend.’

We say goodbye, I wish her a good weekend and hope to see her some other time, perhaps in Copenhagen. I have given Sofia some tips about my own favourite spots.


Rosendal Trädgård
Rosendalsvägen 38


Hvad gør du, når du kommer til en ny by?

Jeg leder efter forbundsfæller, forsøger at finde ud af, hvor mennesker, som er lidt som jeg selv, holder til. Det gør jeg for at finde ud af, hvordan det patchworktæppe, som de er en del af, er syet sammen. Det er min erfaring, at får man først fat i en flig, så er der spor at følge, og de spor fører frem til netværk og måske siden til venner.

Sådan var det, da jeg flyttede til Stockholm i 2006. De første spor, jeg fulgte, pegede mod Stiftelsen Rosendals Trädgård på Djurgården.

Den første, som pegede i den retning, var en soloentreprenør, som fremstillede urtebaseret hudpleje. Lisen Sundgren hedder hun. Jeg mødte Lisen på et galleri, kort tid efter jeg var flyttet til byen. Lisen er oprindelig uddannet skuespiller, havde succes som sådan, gik ned med stress og kom i et rehabiliteringsforløb på Rosendals Trädgård. Dette var for længst fortid, da jeg traf hende, men hun havde bevaret tilknytningen til stedet, på det tidspunkt arbejdede hun nu og da i planteboden, og hun pegede med hele hånden i retning af Rosendal.

Lisen arbejder nu som succesrig urtespecialist, som foredragsholder og forfatter, hun laver skovterapi og interesserer sig for mad lavet af vilde urter. Hendes vej falder stadig ofte forbi Rosendal, hvor hun arrangerer urtevandringer og kurser.

Rosendal blev med andre ord min indfaldsvinkel til Stockholm, og haven ligger altid på min vej, når jeg er tilbage i byen. Det var således også oplagt at opsøge stedet, da jeg ville tale rehabilitering i naturen.


Jeg greb ud efter Victoria Lagne, som er kommunikations- og programansvarlig. Victoria bød på frokost, og jeg var ikke sen til at takke ja.

Det begynder godt. “Jo”, siger Victoria, da jeg præsenterer, hvad jeg gerne vil tale om, “for år tilbage havde vi et skræddersyet rehabiliteringskursus. Det har vi ikke længere. Vi ved godt, at naturen rehabiliterer, men vi har indset, at vi ikke for øjeblikket har mulighed for at fokusere på det område, hvis vi skal passe vores øvrige aktiviteter.”

Samtalen tager derfor en anden drejning. Ikke mindre interessant, bare anderledes end jeg havde forventet.

Rosendal drives af en ikke-kommerciel stiftelse og bor til leje i bygninger og på jord ejet af Stockholms stad, på Djurgården. Jorden dyrkes biodynamisk.

Rosendal er plantebod med salg af planter til haven, stueplanter, i sæsonen snitblomster, foruden krukker, vaser, frø og haveredskaber. I forbindelse med planteboden er der mulighed for at få rådgivning om stort og småt. Der er en café med virkelig god mad, og der er et af Stockholms bedste stenovnsbagerier, og i tilknytning til det en butik, som sælger de afgrøder fra køkkenhaven, som ikke omsættes i cafeen, foruden kogebøger, køkkenredskaber og keramik af Elisabeth Ottebring, blandt andet.

Rosendal danner også under vanlige omstændigheder, dvs. når der ikke er corona-pandemi, ramme om konferencer og alle typer af fester og sammenkomster. I de tilfælde dækkes der op i de smukke drivhuse. Jeg har for eksempel holdt min datters konfirmation i Rosendals Trädgård.

Rosendal er ikke bare en ‘handelsträdgård’, men en besøgshave, hvor man kan slå sig ned i kortere eller længere tid på plænen i den gamle æblehave med eller uden madkurv, eller på en af de mange stole eller bænke, som er opstillet i blomsterhaven.

I æblehaven, i blomsterhaven, i drivhusene og på de marker, hvor der dyrkes grøntsager og blomster, møder man ofte en af de mange trädgårdsmästare eller en af deres elever eller praktikanter i gang med deres gøremål, men også villige til at dele viden om det, de gør.

Om at påvirke

Uddannelse af trädgårdsmästare med speciale i biodynamisk jordbrug er en af Rosendals aktiviteter. “Uddannelse, kurser og formidling i det hele taget er vigtigt for os”, fortæller Victoria.

Hun har arbejdet i Rosendal on and off siden 1990’erne, siden 2010 kontinuerligt. Hun kommer, som så mange andre af dem, som har været med længe, fra den kreative og intellektuelle verden. Selv har hun læst kunstvidenskab og interiørdesign på universitetet. Hun brænder måske derfor også for at integrere kunstoplevelser i haven.

“Jeg har haft mange forskellige funktioner her”, fortæller hun, “min rolle er vokset organisk. Vi er en ret flad organisation. Jeg er med i ledelsesgruppen, som udgøres af en repræsentant fra alle fagområder; ledelsesgruppen refererer til den daglige leder, som refererer til bestyrelsen”. Hun fortsætter, “selvfølgelig er Rosendal en arbejdsplads, og alle forhold er i overensstemmelse med gældende lovgivning, men det er også en livsstil at arbejde her, jeg er venner med mine kollegaer. Alle er passionerede på hver deres felt, og på den måde er det et meget inspirerende fællesskab. Vi har en fælles drivkraft, og vi vil noget med vores virke ud over at gå på arbejde og tjene en løn.”

“Vores arbejde med at uddanne er også et arbejde med at opdrage. Vi arbejder aktivt med programmer for børnehavebørn og skolebørn, både for dem, som bor tæt på Djurgården, men også for børn, som bor i tætte bebyggelser i periferien af byen, hvor adgangen til naturen ikke er en selvfølge”, fortæller Victoria.

“Vi er i de her år i sync med den verserende samfundstrend, som har fokus på bæredygtighed og biologisk mangfoldighed. Kompost er ikke længere et fremmedord, og det gør på en måde vores arbejde lettere. Vi bliver hørt, også selvom vi ikke råber højt, men snarere hvisker og skubber blidt, mens vi stiller vores viden til rådighed. Fordi vi har været i gang længe, også inden økologi og biodynamik og lokalt blev moderne, så har vi uendelig meget at øse af. Vi undersøger hele tiden, hvordan vi kan gøre det bedst, med størst udbytte og til størst glæde med de ressourcer, vi har til rådighed. Vil man forandre verden, er det bedre at så frø end at råbe og skamme ud.”

Under æbletræet

Du skal også træffe Sofia, siger Victoria. Det vil jeg gerne. Sofia kender jeg allerede lidt.

I 2013 var jeg vært ved et Kinfolk flower pot-luck, som kort fortalt gik ud på, at magasinet Kinfolk gennem deres hjemmeside solgte billetter til events, som ‘venner’ rundt omkring i verden stillede sig til rådighed for at afholde, i det her tilfælde et event, som foruden en middag var et binde-blomsterkranse-sammenskudsgilde. Sofia havde købt billet til det event, jeg afholdt. Siden traf jeg hende nu og da i en af mine favoritblomsterbutikker i Stockholm, Christoffers Blommor i Gamla Stan.

Jeg fotograferer Victoria under et æbletræ, hvorefter jeg slår mig ned for at vente på Sofia, hun kommer til med en kop kaffe, det er et glædeligt gensyn.

Hun har længe været trädgårdsmästare i Rosendal.

“Først troede jeg efter gymnasiet, at jeg skulle have egen blomsterbutik”, fortæller Sofia, “så arbejdede jeg lidt på NK (eksklusivt stormagasin) og længe hos Christoffer (Christoffers Blommor), siden fandt jeg ud af, at jeg hellere ville arbejde med dyrkning, og selvom jeg på forskellig vis havde samlet erfaring sammen, så valgte jeg alligevel at besegle min beslutning ved at tage en formel uddannelse som trädgårdsmästare, det var i den forbindelse, jeg havnede her, i praktik i første omgang. Siden som ansat. Formelt er jeg sæsonansat som de fleste andre, vi har mest at lave forår, sommer og efterår, men der ender dog ofte med at være rigeligt om vinteren også, vi arbejder aktivt for at få stockholmerne til at bruge haven året rundt. Jeg holder også kurser i at binde buketter og kranse.”

Biodynamik og Lean Management

Jeg beder Sofia fortælle mig om sin vinkel på, hvorfor Rosendal er så særligt.

“Fordi det er et besjælet sted”, siger Sofia uden tøven og fortsætter, “man bliver ydmyg og fyldt op af respekt, når man plukker æbler fra de her træer, som for fleres vedkommende er mere end 100 år gamle. I mit arbejde her kan jeg mærke en forbundethed til naturen, til det cykliske, som er helt særlig, men også meget selvfølgelig. Jeg kan mærke, at mange har gået vejen før mig.

Under corona-pandemien, hvor meget ellers har været forandret, også her, har det været befriende, at ukrudtet vokser som sædvanligt og skal fjernes uanset situationen, og høsten tager ikke notits af virus, bare har vi ikke kunnet holde høstmarked, men har solgt alle afgrøder fra butikken.”

“Nu lyder det måske, som om vi bare går rundt og hygger os”, smiler Sofia, “faktisk arbejder vi ret hårdt og fokuseret. Det betyder meget for arbejdsglæden, at vi alle er involveret i planlægningen, og så betyder det noget for effektiviteten, at vi arbejder med en Rosendalvariant af Lean Management. Vi stemmer af morgen og eftermiddag. Har store overskuelige tavler med alle opgaver oplistet, vores systemer sikrer, at der ikke er noget, der falder mellem stolene, og gør det meget tydeligt, hvem som behøver en ekstra hånd med hvad. Lige nu, hvor æblerne er modne, så giver vi alle en hånd med i æblehøsten. Jeg er ellers mest engageret i snitblomster og i butikken. Jeg og min kollega er i gang med at planlægge, hvad vi skal producere næste år.

Økologiske og lokalproducerede snitblomster har ikke endnu så stor en bevågenhed i befolkningen som økologisk og lokal produktion af mad. Vi gør, hvad vi kan herfra. Vores blomsters skønhed er ret overbevisende.

Vi har i denne sæson leveret til et par blomsterbutikker i Stockholm – Christoffer, som du kender, er en af dem – men det meste afsætter vi her, enten som selvpluk eller som buketter fra butikken. Det er min drøm, at vi næste år kan levere til alle hoteller og kulturinstitutioner på Djurgården, således at de kan få deres leverance med cykelbud.

Det, jeg synes mindst om ved at arbejde her? Det er, at jeg ikke længere har Rosendals Trädgård som udflugtsmål, jeg har til gengæld min kolonihave, der er jeg med min mand og min søn hver weekend.”

Vi hilser af, jeg ønsker god weekend og på gensyn en anden gang, måske i København, jeg har i hvert fald tipset Sofia

Related stories


The aim of the EU’s new textile strategy,...

Statens Værksteder for Kunst

Birgitte Due Madsen´s favourite place in the world. She...


From bookazine no. 2 about Vibeke Rohland...


The Christening Tree the two cabinetmakers created for...


Österlen Saffran, aka Karl Berglund, Johannes Melin and...


The user-involving exhibition ‘Stitches Beyond Borders’,...

This website uses cookies

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners who may combine it with other information that you’ve provided to them or that they’ve collected from your use of their services.