online mag  /  print bookazine

Part of a community

Maria Mørkholt has her upholstery workshop in a creative community on the Oremandsgaard estate, which you can read about in HÅNDVÆRK bookazine no. 9 in an article about the creative couple Lynge Lynge

September 2023

 

Maria Mørkholt,
Furniture upholsterer, Bachelor of Textile Design, Handicraft, and Communication

 

How did you decide to train as a furniture upholsterer?

‘I express myself best through my hands, and I have always loved drawing. In many ways, colours and design have been a consistent theme for me. At first, I thought I wanted to be a designer, but at 21, when I was about to choose my education, I had realized that the design school was not the place for me. I really wanted to learn a craft; to be in a place where the goal was not to create something new but where I could find focus, calm and repetition. When I happened to walk by the windows of a furniture upholsterer in Copenhagen’s Østerbro district, I had no doubt. I could immediately see myself in the woman who was standing there, alone in her workshop, completely absorbed in her work, surrounded by upholstery springs, sacks full of tow, fabric and sewing machines. Next day, I went back and asked if she would take me in as an apprentice. Unfortunately, she couldn’t, but from that day on, I pursued my plan.’

Where and when were you trained?

‘In 2006, I signed an apprenticeship contract with Guild Master Torben Hansen in Vallensbæk. I worked there during my apprenticeship there, and a little longer, interrupted only by the mandatory five-week courses at the school in Skive every six months.’ 

Today, you have a workshop in the craft community at Oremandsgaard, what does that mean for you and your business?

‘My dominant feeling, when I walk into my workshop in the morning, is gratitude. Oremandsgaard, with the owner, August Hage, at the centre, has a positive atmosphere and energy that infects everyone who comes here. Everyone is welcoming, positive and creative, each in their own unique way. The environment at Oremandsgaard lifts me up and motivates me. It’s almost like having coworkers, even though I work alone. I used to have a workshop in my home, and I must say, since I came here, things have really taken off. 

By the way, there is a great farmer’s market here on the first Saturday of every month. That brings in a lot of people. When the people who come to the market have done their shopping and had a pleasant morning, many of them stop by my workshop and take a look inside.’

 

What are you particularly interested in right now, in your field?

‘Natural materials and sustainability. A lot of materials that are used in the furniture industry are not healthy to either climate or people. Fortunately, there are many interesting natural materials, such as eelgrass, coir, horsehair, natural latex and so forth, that offer an alternative to PU foam. I am trying to make it easier for my clients to see what their options are. The same applies to the choice of upholstery fabric. If it’s wool, my heart beats for the weaving mill Kjellerup Væveri. Not only are their beautiful fabrics hardwearing and in a carefully balanced colour palette, they are also woven in Denmark, to order.’

 

This fall, you are represented at the Cabinetmakers’ Autumn Exhibition.

‘Yes, I am privileged to have lent a hand in the making of a chair by furniture designer and cabinetmaker Ronni Bjørnum. The chair is very beautifully made, with exquisite craft details. The French wickerwork for the seat and back was made in my workshop. I am really looking forward to seeing it in the exhibition this fall.’ (Cabinetmakers’ Autumn Exhibition 28 Oct.– 24 Nov. 2023 at the Tunnel Factory in Copenhagen)

 

How do you dream of seeing your business develop?

‘I dream of achieving a higher degree of sustainability.

The difference in price between synthetic and natural materials is significant, and I would love to find a solution that is sustainable, healthy and affordable. 

It would also be great to be able to take in an apprentice. That is an important element of the craft professions, after all, that you pass your skills on to the next generation.

I dream of one day being able to afford a couple of large foot-powered looms. Then, maybe the designers and architects here could design a textile that was woven in-house. Maybe even using wool from local sheep?’

Maria Mørkholt Møbelpolstrer og P.Ba. i tekstildesign, -håndværk og formidling.

 

– har møbelpolstrerværksted i et kreativt fællesskab på godset på Oremandsgaard, som du kan læse om i HÅNDVÆRK bookazine no. 9. i en artikel om arkitektparret Lynge Lynge.

 

Hvordan fandt du vej til at vælge at uddanne dig til møbelpolstrer?

”Jeg udtrykker mig bedst gennem mine hænder, og har altid tegnet meget. Farver og formgivning har på mange måder været en “rød tråd”. Først tænkte jeg at jeg skulle være designer, men da jeg som 21-årig skulle vælge uddannelse, var jeg blevet klar over, at designskolen ikke var et sted for mig, jeg ville gerne tage udgangspunkt i at lære et håndværk. Et sted hvor målet ikke var at skabe nyt. Fordybelse, ro og gentagelse var derimod det jeg søgte. Da jeg en dag gik forbi vinduerne hos en møbelpolstrer på Østerbro i København, var jeg ikke et sekund i tvivl. Jeg spejlede mig straks i kvinden, der stod alene på sit værksted, dybt begravet i sit arbejde, med møbelfjedrer, blår i sække, stof og symaskiner. Dagen efter gik jeg tilbage, og spurgte om hun kunne tage mig i lære. Det kunne hun desværre ikke, men fra den dag arbejdede jeg målrettet på min plan”.

Hvor er du uddannet og hvornår?

”I 2006 fik jeg læreplads hos Laugsmester Torben Hansen i Vallensbæk. Der var jeg min læretid ud og lidt til, kun afbrudt af at jeg hvert halve år tog turen til Skive for at være på de 5 uger lange skoleforløb”.

 

Nu har du værksted i fællesskabet på Oremandsgaard, hvad betyder det for dig og din virksomhed?

”Taknemlighed er det jeg mest af alt føler om morgenen, når jeg kommer til mit værksted. Oremandsgaard, med August Hage, der ejer stedet som udgangspunkt, har en positive stemning og energi, som forplanter sig i en, når man er der. Alle her er omfavnende, positive og kreative på hver deres unikke måde. Miljøet på Oremandsgaard, løfter mig og motiverer mig. Det er lidt som at have kollegaer, selvom man arbejder for sig selv. Før havde jeg værksted hjemme, og jeg må sige, at efter jeg er flyttet herud, har tingene taget fart.

Der er i øvrigt et fantastisk bondemarked her på gården den første lørdag i hver måned, hvilket virkelig trækker folk til. Når gæsterne til markedet har gået rundt og handlet og haft en skøn formiddag, kommer mange lige forbi mit værksted, og stikker hovedet ind”.

 

Hvad er du særligt optaget af (fagligt)?

”Naturmaterialer og bæredygtighed. Der findes virkelig mange materialer i møbelindustrien, der hverken er sundt for klima eller mennesker. Heldigvis er der masser af spændende naturmaterialer som ålegræs, kokosfibre, hestehår, naturlatex mm. der kan bruges som alternativ til polyurethanskum. Jeg arbejder på at gøre det mere synligt for mine kunder, hvilke muligheder der er. Det gælder også valg af møbelstof. Hvis det er uld, banker mit hjerte for Kjellerup Væveri. Ikke alene er deres smukke kvaliteter slidstærke og i en nøje afstemt farvepalet. Det er også vævet i Danmark, på bestilling”.

 

Du er i dette efterår aktuel på Snedkernes Efterårsudstilling.

”Ja, jeg har været heldig at få lov at give en hånd med i tilblivelsen af en stol af møbeldesigner og -snedker Ronni Bjørnum. Stolen er meget smukt udført med mange håndværksmæssige finesser, mit værksted har den fået fransk flet på både ryg og sæde. Jeg glæder mig meget til at se den på udstillingen i efteråret”. (SE 28. okt – 24. nov 2023 på Tunnelfabrikken i København)

Hvordan drømmer du om at din virksomhed skal udvikle sig?

”Jeg drømmer også om at blive mere bæredygtig end jeg er nu.

Prisforskellen på syntetiske og naturlige materialer er til at få øje på, og jeg vil meget gerne finde en løsning der både er holdbar, sund og til at betale.

Og så kunne det da være skønt en dag at få plads til en lærling. Det er jo en del af håndværksfaget, at man lærer fra sig, så hændernes viden går videre til næste generation.

Jeg drømmer om engang at købe nogle store skaftevæve. Så kunne det være at arkitekterne og kunstnerne i huset tegnede et tekstil som blev vævet her i huset. Måske af uld fra lokale får”?

Related stories

APPRENTICE BRICKLAYER

I am meeting Alice Elmerkjær at a building...

WICKERWORK

FLETVÆRK, with the subtitle Historien om de danske...

Chalk for little hands

“Leftovers” from the series “little hands” shoot in...

#01 EMBELLISHING

Excerpt from article on jewelry/Hornvarefabrikken in HÅNDVÆRK bookazine...

UPCYCLING

Our mission is to help Textilia (formerly De...

SPRING LUXURY

Vibeke Rohland is an artist – a textile...

This website uses cookies

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners who may combine it with other information that you’ve provided to them or that they’ve collected from your use of their services.