A recommendation



I have been to North Jutland a few times over the past couple of months. You can see the outcome of my first visit in HÅNDVÆRK bookazine no. 5, where you can meet Igor Nodari, a cabinetmaker with his own studio in the town of Dybvad. Prior to my visit, I asked Igor if he could recommend a nice hotel in the area. Igor recommended Aahøj Guest House – and for good reason. It’s a wonderful place, and I am happy to pass on the recommendation.
Last week, I was back for another article from North Jutland, this time for HÅNDVÆRK bookazine no. 6, which comes out in March 2022.
During my latest visit I met for a talk with Camilla Kanstrup, who is the owner of the guest house, and shot a series of photos.


If you would like to preorder your copy of HÅNDVÆRK bookazine nos. 5 and 6, you can do it here:

If you are planning a visit to North Jutland and want to treat yourself to a stay at Camilla Kanstrup’s Aahøj Guest House, you will find all the information you need right here:

Camilla was born and raised in North Jutland. Later, she lived for years in Århus and Copenhagen. In 2016, after eight years as a nurse, she changed course and moved back to North Jutland to take over Aahøj Guest House and the associated private dwelling. With this, she realized a dream of being her own boss and living a less fragmented life where she could spend more time with her daughters, who are now eight and ten years old, combined with an inspiring and meaningful working life.

The house, which is on the bank of the river in Sæby, was built in 1896, designed by the architect Harald Nielsen, who also designed several other buildings in the town, all in the so-called Bedre Byggeskik (Better Architecture) style.
The house was designed for a well-to-do iron monger and soon passed on to a new owner, who converted it into a guest house, which it has remained ever since. Over the years, the property has sprouted several extensions, all in a style that matches the original main building. Camilla has not added any new extensions but has renovated and redecorated.

The rooms are characterized by simplicity and quality, and throughout the guest house, the walls are hung with art. Guests have full access to the beautiful back garden and large lawn, and the breakfast room and lounge are open round the clock, with self-service on an honour system outside the regular breakfast hours. (You just settle your bill when you check out, as Camilla explains at check-in). The hotel also has a small shop if you would like to take some of the atmosphere home when you leave.

I asked Camilla whether reality is living up to her dream, and it is. She loves her guest house, she loves her guests, and she is the perfect hostess. Attentive and kind but also well aware of the fine line between caring and intrusive.

No negative surprises? Like everyone else in the hospitality industry, Camilla has been affected by the Covid situation, it would be a lie to claim otherwise, she says. It has been a costly and uncertain time, but on the other hand, it has also given her some time to refine her concept and improve on the property. Anything else? ‘When I have to make big decisions for the guest house I miss being part of a team, but the pros far outweigh the cons for me.’

I am already looking forward to my next visit in Sæby.





EN ANBEFALING



Jeg har været i Nordjylland et par gange inden for de seneste måneder. Første gang kan du se resultatet af i HÅNDVÆRK bookazine no. 5, hvor du kan møde Igor Nodari, han er møbelsnedker og har sit værksted i Dybvad. Forud for mit besøg bad jeg om en anbefaling til et rart hotel i området. Igor anbefalede Hotelpension Aahøj, og det gjorde han ret i. Det er i sandhed et skønt sted, som jeg varmt kan anbefale videre.

Selv vendte jeg tilbage i sidste uge for at lave endnu en artikel fra Nordjylland, denne gang til HÅNDVÆRK bookazine no. 6, som udkommer til marts 2022. Dette besøg gav anledning til en lille samtale med Camilla Kanstrup, som ejer hotellet, og til en serie billeder.

Vil du forudbestillle HÅNDVÆRK bookazine no. 5 og 6, så kan det gøres her:

Skal du til Nordjylland og vil du forkæle dig selv med et ophold hos Camilla Kanstrup på Hotelpension Aahøj så finder du information her:

Camilla er født og opvokset i Nordjylland og har som voksen blandt andet boet i Århus og København. I 2016, efter otte år som sygeplejerske, ændrede hun kurs, flyttede tilbage til Nordjylland for at overtage Hotel Pension Aahøj og den tilhørende privatbolig. Hun gav dermed liv til en drøm om at få fod under eget bord og om at få et helhedsliv med plads og mulighed for både at være mere sammen med døtrene, som nu er henholdsvis otte og ti år, og på samme tid have et inspirerende og meningsfyldt arbejdsliv.

Huset, som er beliggende ned til åen i Sæby, er opført i 1896 og er tegnet af arkitekt Harald Nielsen. Denne har sat sit aftryk på flere ejendomme i Sæby, alle i ”Bedre Byggeskik” stil.

Huset blev tegnet til en velstående isenkræmmer og efter få år solgt videre til en ny ejer, som indrettede det som badepensionat. Som sådan har det eksisteret siden. Ejedommen er løbende bygget ud, i en stil som yder det oprindelige hovedhus retfærdighed. Camilla har ikke bygget ud, men renoveret og sat sit præg på stilen i indretningen. Værelserne er enkle og gedigne, over alt i hotellet er der kunst på væggene. Den smukt indrettede gårdhave og den store græsplæne står til gæsternes rådighed, ligesom spisestuen hvor der serveres morgenmad, og det tilhørende loungeområde er åbent døgnet rundt for høflig og tillidsbaseret selvbetjening (du afregner bare det, du har forbrugt, når du rejser, siger Camilla, når man checker ind). Hotellet råder også over en lille butik, hvorfra man kan købe stemningen med sig hjem.

Jeg spurgte Camilla, om virkeligheden har levet op til hendes drøm, og det har den. Hun elsker sit sted og elsker sine besøgende, som hun er den perfekte værtinde for. Hun er nærværende og omsorgsfuld, men kender den fine grænse mellem personlig og privat.

Ingenting, som har overrasket negativt? Som alle andre i hotel- og restaurationsbranchen har Camilla været påvirket af Covid situationen, det ville være løgn at påstå andet, siger hun, det har været uvist og dyrt, men på den anden side også givet tid til at forfine konceptet og til at forbedre på ejendommen. Og ellers? ”Når jeg skal træffe store beslutninger, som vedrører hotellet, savner jeg at være en del af et team, men fordelene opvejer langt ulemperne”.

Jeg glæder mig allerede til næste gang, jeg skal besøge Sæby.