Danish Tableware



Clothes make the man, they say. So does our table setting (and our meals). But while our wardrobe typically turns to dust eventually, faience, porcelain and ceramics endure. Endure and tell stories – and history.

The cultural history of tableware and many other related topics are a field that Lars Hedebo Olsen has studied in depth. He shares his passion in a new book from Strandberg Publishing: Danske Stel: Fra Blå Blomster Til Grove Glasurer (Danish Tableware: From Blue Flowers to Chunky Glazes).
With a look at 19 more or less well-known tableware sets and a quick foray into studio ceramics by Gurli Elbækgaard, he writes about the tableware sets, their time, their design features and references and thus also about their ‘cousins’: the artists and makers who designed the sets and the companies that produced them – all of it presented with dedication and passion.
So much passion, in fact, that at the book launch this past Saturday at Clay Museum of Ceramic Art Denmark, he felt compelled to admit that his in-depth research had developed into an actual tableware addiction.
That is an affliction I can relate to. He revealed that he can now easily set a table for 60 – I hesitate to disclose how many settings I could do!

The book is lavishly illustrated with photographs (most of them by Brian Buchard) and, to a smaller extent, beautiful hand-painted sketches.

The launch event for Danske Stel: Fra Blå Blomster til Grove Glasurer coincided with the opening of CLAY’s exhibition Danske Stel: Fra Yndige Blomster til Grov Glasur (Danish Tableware: From Lovely Flowers to Chunky Glaze).
The exhibition is based on the same 20 tableware sets as the book, and it was fun to witness the museum-goers’ joy at reminiscing and remembering bygone dinners as they saw the many iconic tableware sets again.

Too much of a good thing is rarely a bad idea, but I have to admit I had my fill.
The exhibition architecture was trying to do too much at once, to my taste. The exhibition featured presentations at a podium – one of them an impressive mega-oversized board measuring several metres in diameter, hand-painted by Karen Kjældgår-Larsen, who created the Blue Fluted Mega, Royal Copenhagen’s biggest commercial success to date – as well as sets presented in living-room scenarios or as actual table settings. Gurli Elbækgaard’s ceramics, which are not an actual set but elements designed in a close collaboration with prestigious restaurants, were presented on a tall table covered in grass.

My reservations notwithstanding, the exhibition is worth a visit; I am certainly going to revisit it this fall when I return to CLAY to see Natur: Spor & Spejlinger (Nature: Traces & Reflections), an exhibition by Marianne Nielsen, Malene Hartmann Rasmussen and Manuel Canu. That is an exhibition I have been looking forward to a long time, not least because I had the pleasure of following Marianne Nielsen’s work with the exhibition. To find out what I saw and heard, you can read more in HÅNDVÆRK bookazine no. 5, which you can preorder right here.

Facts:
Lars Hedebo Olsen is a journalist and holds an MA in history and comparative literature. Since 2007, he has covered design, crafts and cultural history at the national Danish newspaper Politiken. Lars Hedebo Olsen is also the author of several books on Danish design, including Danske Designere: Børge Mogensen (Danish Designer: Børge Mogensen) and Bjørn Wiinblad: En Livskunstner (Bjørn Wiinblad: The Art of Living).

Danske Stel: Fra Blå Blomster til Grove Glasurer by Lars Hedebo Olsen was published by Strandberg Publishing
ISBN: 978-87-93604-73-5

CLAY Museum of Ceramic Art Denmark
The exhibition Danske Stel: Fra Yndige Blomster til Grov Glasur
29 August 2021 – 15 May 2022



Danske stel

Klæder skaber folk, siger man. Det gør vores borddækning (og vores måltider) i høj grad også. Men hvor garderoben for det meste forgår, så består fajancen, porcelænet og keramikken. Består og fortæller historier.

Dette, stellets kulturhistorie, og meget mere har Lars Hedebo Olsen studeret grundigt. Resultatet deler han i en ny-udgivelse fra Strandberg Publishing, ”Danske stel – Fra blå blomster til grove glasurer”.
Med afsæt i 19 mere eller mindre velkendte stel og en enkelt afstikker til værkstedskeramik fra Gurli Elbækgaard, skriver han om både stellene, deres samtid, deres formmæssige valg og referencer og dermed også om deres ”fætre og kusiner”, om de som har tegnet stellene og virksomhederne, som har produceret. Alt gjort med dedikation og passion.
Så stor passion, at han ved boglanceringen i lørdags på Clay Keramikmuseum Danmark så sig nødsaget til at indrømme, at hans research har været så grundig, at den har skaffet ham et steldelsmisbrug på halsen.
Hans afhængighed har jeg let ved at sætte mig ind i, han afslørede også, at han nu med lethed kan dække til 60 personer, jeg tør ikke fortælle, hvor mange jeg kan dække til!

Bogen er rigt illustreret, både af fotografier (som med enkelte undtagelser er fotograferet af Brian Buchard) og flere steder af smukke håndmalede designforelæg.

Danske stel – Fra blå blomster til grove glasurer” blev lanceret samtidig med, at museets udstilling ”Danske stel – fra yndige blomster til grov glasur” blev erklæret for åben.
Udstillingen tager udgangspunkt i de samme 20 stel som bogen, og det var sjovt at høre udstillingsgæsternes glæde ved at mindes og genopleve måltider og forgangne tider gennem gensynet med de mange ikoniske stel.

For meget af det gode er sjældent helt dumt, men her blev det trods alt rigeligt.
Udstillingsarkitekturen ville, efter min smag, for meget på en gang. På en og samme udstilling var der præsentationer på podie, det ene i form af en imponerende Mega, meget stor, musselmalet plade på flere meter i diameter, håndmalet af Karen Kjældgård-Larsen, som står bag Blå Mega Riflet, Royal Copenhagens hidtil største kommercielle succes. Andre af stellene indgik i dagligstuelignende scenarier eller egentlige borddækninger, Gurli Elbækgaards keramik, som ikke er et egentlig stel, men steldele formgivet i tæt samarbejde med prestigefyldte restauranter, blev præsenteret på et højt bord dækket af græs.

Uanset mine forbehold er udstillingen seværdig, jeg skal i al fald gense den samtidig med, at jeg til efteråret vender tilbage til museet for at se ”Natur – spor & spejlinger”, en udstilling med Marianne Nielsen, Malene Hartmann Rasmussen og Manuel Canu. Den udstilling har jeg glædet mig til længe, ikke mindst fordi jeg har haft fornøjelsen af at følge Marianne Nielsens arbejde frem mod udstillingen, hvad jeg så, og hvad vi talte om, kan du se og læse i HÅNDVÆRK bookazine no. 5, som kan forudbestilles her.

Fakta:
Lars Hedebo Olsen er journalist og cand.mag. i historie og litteraturvidenskab. Han har siden 2007 været ansat på Politiken, hvor han skriver om design, kunsthåndværk og kulturhistorie. Lars Hedebo Olsen er desuden forfatter til en række bøger om dansk design, bl.a. ”Danske designere – Børge Mogensen” og ”Bjørn Wiinblad – en livskunstner”.

Bogen ”Danske stel – Fra blå blomster til grove glasurer” af Lars Hedebo Olsen er udgivet på forlaget Strandberg Publishing
ISBN: 978-87-93604-73-5


Clay Keramikmuseum Danmark
Udstillingen ”Danske stel – fra yndige blomster til grov glasur”
29. august 2021 – 15. maj 2022