Miracle salve

I first presented products from Vølve here more than three years ago.

As a gift, I had received a bottle of hair shampoo made by Thea Juhl Thorup, a local producer in my own neighbourhood of Frederiksberg. The gift also included a small container of Vølve’s ‘Vidundersalve’ - Miracle Salve (which I passed on to a deserving friend without trying it myself).

Later, I photographed several different variants of Vølve’s attractively packaged hair shampoo for HÅNDVÆRK bookazine no. 5. In my household, we have since used bottle after bottle and tried all of the variants.

Last week, I visited Thea Juhl Thorup in her showroom and laboratory – it was time for me to restock my supplies, and I also wanted to hear a little more about her company and her philosophy about skin- and haircare.

When I made the appointment Thea suggested, ‘Let’s focus on my “miracle salve”, it’s perfect for the season.’

The salve comes in two variants, beautifully packaged. All the Vølve products come in brown apothecary-style bottles and jars with simple labels in a muted colour scale that looks great in any bathroom decor. Aesthetics are important, she underscores.
Most of the ingredients are organic, and most of the products have soft, gentle scents that match my own preference, except for Thea’s – highly popular – ‘Shower Steamers’ and ‘Bath Bombs’ (aroma therapy for the shower and bath), which are too intense for my taste.

The fragrances come either from herbal decoctions or ethereal oils.
My scalp is showing no signs of any allergic reaction to the oils – on the contrary, I really like Vølve’s shampoos – but I do have to ask why she is choosing to use ethereal oils, despite all the talk about their potential for causing allergies.
Thea explains that, first of all, she considers fragrance an essential part of the sensuous pampering that is an important aspect of hair- and skincare. She adds that she hears from her customers that even people who normally cannot tolerate ethereal oils have no problem with Vølve. While pointing out she has no scientific basis for this idea, she attributes this to the fact that her products are pure and without preservatives. Her collection does include unscented alternatives for those who prefer to avoid ethereal oils, but the scented ones are the biggest sellers.

Thea explains that Vølve is made from pure organic ingredients, that she avoids filler ingredients and that when she offers a shampoo in six variants, the secret is using a good shampoo base. Naturally, each individual shampoo derives its own unique expression and characteristics from what she adds to this base: extracts of organic birch and stinging nettle to prevent and soothe a dry scalp and promote hair growth, for example, but the herbs would be useless without the good base.

I had been hoping to take some photographs in her lab, but it was partially boxed up. Eight years after Vølve was founded, the brand is so successful that Thea is moving to new and more professional production facilities outside town.
Instead she gave me a jar of the Miracle Salve and some of the ingredients to be photographed and instructed me to try the salve, which can be used for anything form atopic eczema, dry, cracked heels and flaky, cracking winter hands to a rich overnight facial treatment. I tried the latter – who couldn’t use a boost this time of year? I certainly can and I like the result, or maybe I should say the feeling.

The salve contains lanolin, shea butter, rapeseed oil and beeswax and is available in two versions, one with plantago and one with rose.
It has a lovely rich consistency that melts like butter on my fingers and is quickly absorbed, leaving heels, hands and face suitably nurtured and delighted.

Find the salve and other Vølve products here

Vidundersalven

Jeg viste produkter fra Vølve her første gang for mere end tre år siden.
Jeg havde fået en hårshampoo fra den lokal Frederiksbergproducent Thea Juhl Thorup i gave, jeg fik tillige en lille bøtte med ”vidundersalve” (som jeg gav videre til en værdig trængende uden at prøve selv).
Siden fotograferede jeg flere versioner af Vølves pæne hårshampoo til HÅNDVÆRK bookazine no. 5. Flaske efter flaske har vi i min husstand siden prøvet alle varianter.

I sidste uge var tiden inde til at besøge Thea Juhl Thorup i hendes showroom og laboratorium, både for at tanke op og for at høre lidt mere om hendes virksomhed og hendes filosofi udi hår-og hudpleje.

Da jeg varslede mit besøg, foreslog Thea: ” lad os fokusere på min ”vidundersalve” den passer perfekt til årstiden.
Salven, som kommer i to varianter, er lige som Vølves øvrige produkter emballeret i brune apotekerlignende flasker eller krukker, etiketterne er enkle og i en støvet farveskala som klæder et hvilet som helst badeværelse. Æstetikken er vigtig pointerer hun.
Vølves ingredienser er altovervejende økologiske, de fleste produkter dufter, duftbilledet er mildt, og faldet i min smag, bortset fra hendes, i øvrigt meget populære ”Shower Steamers” og ”Badebomer” (aromaterapi til bruseren og badekarret), de er for intense efter min smag.
Duftene stammer enten fra urteafkog eller fra æteriske olier.

Min hovedbund udviser ingen tegn på allergisk reaktion på olierne, tværtimod, jeg er meget glad for Vølves shampoo, men må dog spørge hvad der er årsagen til at hun vælger de æteriske olier, selvom der er meget snak om at de kan være allergifremkaldende.
Thea forklarer, at først og fremmest anser hun dufte for at være en væsentlig del af den sanselige selvforkælelse, som er en af hår-og hudplejes funktioner. Hun tillægger, at hun fra sine kunder hører, at selv de som plejer at have problemer med æteriske olier, tåler Vølve. Hun mener, og pointerer, at det har hun ikke forskningsmæssig belæg for at sige, at det hænger sammen med at produkterne er rene og uden konservering. I øvrigt er der også alternativer uden duft i sortimentet, for de som helst vil udgå duft, men det er produkter med duft som sælger bedst.

Hun forklarer også at Vølve fremstilles af rene økologise ingredienser, at hun undgår fyldprodukter, og at når hun har shampoo i seks varianter, så er den gode base, grundshampooen, hemmeligheden. Det er klart at shampooens udtryk og særkende kommer af det hun tilsætter basen; udtræk af økologisk birk og brændenælde for at modvirke og lindre tør hovedbund og styrke hårvæksten fx, men urterne ville ikke kunne udrette noget uden den gode base.

Jeg havde håbet at skulle fotografere i laboratoriet, men det viste sig at være delvist pakket ned i flyttekasser. Det går så godt for 8 år gamle Vølve, så godt at Thea er på vej til nye og mere professionelle produktionslokaler uden for byen.
I stedet fik jeg Vidundersalven og nogle af ingredienserne med mig hjem til foto med besked om at prøve salven, som kan bruges til det hele, fra børneeksem, tørre sprukne hæle, og vinter-ru hænder til fed natmaske til trængende ansigtshud. Det sidste har jeg prøvet, for hvem har ikke træt ansigtshud på denne tid af året? Jeg har og jeg er glad for resultatet, eller for følelsen måske rettere.

Vidundercremen indeholder lanolin, sheabutter, rapsolie og bivoks og fås i en udgave med vejbred og en med rose.
Salven har en lægger fed konsistens, som smelter som smør i fingrene og absorberes hurtigt i huden og efterlader både hæle, hænder og ansigt mættet og fornøjet.

Du kan finde Vidundersalven og andre Vølveprodukter her