crayons for little hands

(as for big hands)




About Chalk Copenhagen from HÅNDVÆRK bookazine no. 3. The photos are “leftovers” from the series “little hands” shoot in the very nice Dinesen showroom in Copenhagen.

Want to see more pictures and to read about the little hands? Visit the HÅNDVÆRK bookazine shop here

In Stevns, lime is not isolated to the World Heritage Site Stevns Klint. Both chalk and limestone are also found further inland, where the two materials are still quarried.
Local lime is the main ingredient of pastel crayons from the just over one-year-old company Chalk Copenhagen, which, despite the name, is based in Stevns.

Chalk Copenhagen is run by Conny Vies. She produces handmade pastel crayons for professionals and semi-professionals as well as a regular version for beginners. Not the kind of crayon you use to draw hopscotch grids in the street but the kind you use to make pastel drawings on paper.
Whether you are an artist or an amateur, the pastel crayons are a treat to use.
The colours are a story in their own right. The pastel crayons are made of lightfast natural earth and plant pigments and ferric oxides. She buys pigments in France, Germany, Italy and Morocco, where they occur naturally in the soil, ideally from suppliers who burn and process the pigments themselves. Most recently, Conny was able to excavate ochre herself in the former ochre pit Løvskal, which is situated between Viborg and Randers in northern Jutland.

In fact, everything about Chalk Copenhagen is appealing and handmade. The crayons are delivered in boxes made of surplus or recycled wood, and inside the box, the crayons are protected with a carefully selected, folded sheet of newspaper.

Conny has worked as a consultant, product developer and teacher in construction and house painting. She is also an artist and exhibits at the annual local art event Åbne Atelierdøre (Open Studio Doors). The idea of establishing a company and making her own product took shape over time, as did the notion of using local lime as a resource. During the years leading up to the launch in 2019, she experimented to find the ideal mix of calcium carbonates. She also tested different casting techniques and ended up hand-rolling the artist’ crayons and casting the (non-toxic) regular crayons. The production takes place in the home she shares with her husband.

That was the simplest solution, she explains. ‘The low-tech production process is heavy and monotonous, but I prefer it that way. Perhaps at one point I’ll have to move out and set up a workshop that can also be used as a showroom, (it has now happended) but I have no intention of turning Chalk Copenhagen into a major enterprise. To me, small and local is big and rewarding!

What I do dream of, however, is to remain in continuous development and to maintain and expand my client portfolio. My production method lets me make special series on commission. For example, I made a special series for Skagens Museum inspired by Anna Ancher’s pastel paintings, and I also recently made a delivery to the museum shop at the newly opened Holmegaard Værk.’




PÅ DANSK om pastelkridt fra Chalk Copenhagen

Artikelen om Chalk Copenhagen er fra HÅNDVÆRK bookazine no. 3 Billederne er ”overskuds produktion” fra billedserien ”små hænder” som er fotograferet i Dinensens showroom i København.

Vil du se flere billeder og læse mere om de små hænder, kan bookazinet købes her, her kan du også bestille kommende numre.

På Stevns er der ikke bare kalk i den fredede Stevns Klint, der er også både kalk og kridt længere inde i landet, og her brydes der stadig. Den lokale kalk udgør grundbestanddelen i pastelkridt fra den nu to år gamle virksomhed Chalk Copenhagen, der til trods for navnet er hjemmehørende på Stevns.

Chalk Copenhagen drives af Conny Vies, hun fremstiller håndlavede pastelkridt i en udgave til voksne hel- og halvprofessionelle og en til begyndere; ikke den slags kridt, man tegner hinkeruder på gaden med, men den slags man anvender, når man vil male pastelmaleri på papir.

Hvad enten man er kunstner eller amatør, er pastelkridtene en udsøgt fornøjelse at arbejde med.

Farverne er et kapitel for sig. Alle pastelkridt fremstilles i lysægte, naturlige jordfarver, plantefarver og jernoxider. Pigmenterne køber hun i Frankrig, Tyskland, Italien og Marokko, der hvor pigmentet forekommer naturligt i jorden og helst direkte fra leverandører, der selv brænder og forarbejder pigmenterne. Senest har Conny selv haft mulighed for at grave okker i det nedlagte okkerværk i Løvskal, som ligger imellem Viborg og Randers (i Danmark).

Faktisk er alt ved Chalk Copenhagen lækkert og håndholdt. Æskerne, de leveres i, er fremstillet af rest- eller genbrugstræ, det stykke papir, som sikrer, at farverne ikke beskadiger hinanden i æsken, er et stykke omhyggeligt udvalgt, sammenfoldet avispapir.

Conny har en baggrund som rådgiver, produktudvikler og underviser i bygge- og malerbranchen. Desuden maler hun selv og udstiller hvert år på den lokale kunstbegivenhed Åbne Atelierdøre.
Tanken om at etablere virksomhed og at have sit eget produkt er blevet formet over tid, og tanken om at udnytte den lokale kalkresurse er heller ikke helt ny. I årene op til lanceringen i 2019 eksperimenterede hun sig frem til den ideelle blanding af kalciumkarbonater og testede forskellige støbeteknikker, hvorefter hun endte med at håndrulle kunstnerfarverne og støbe de (ugiftige) begynderkridt. Produktionen foregår i hendes og hendes mands hjem.

Det har været enklest sådan, fortæller hun. “Den lavteknologiske produktion er både tung og monoton, men sådan kan jeg lide det. Det kan godt være, at jeg på et tidspunkt er nødt til at flytte hjemmefra, (det er siden dette interview kom i stand blevet nødvendigt, Copenhagen er flyttet ud af privaten og ind i et værkstedslokale) men jeg drømmer ikke om, at Chalk Copenhagen skal blive en kæmpe virksomhed. Småt og lokalt er stort og rigt i mine øjne!

Hvad jeg derimod drømmer om, er at være i stadig udvikling og at opretholde og udvide min kundeportefølje. Min produktionsmetode giver mulighed for at lave specialordrer, for eksempel har jeg lavet en speciel serie til Skagens Museum inspireret af Anna Anchers pastelmalerier, og jeg har lige leveret til museumsbutikken på det nyåbnede Holmegaard Værk.”