online mag  /  print bookazine

The blue yarn

On my birthday, we always go on a family drive. We drive down winding side roads and take turnoffs to beaches we did not know existed, stop at cafés we had forgotten about. 

This is how the Finnish Swedish-speaking writer Karin Erlandsson opens her book
Det Blå Garnet (The Blue Yarn).

May 2024

 

The description could have come right out of my own journal.
I love drives and road trips, especially in Sweden and Denmark, the two countries I call home. And like Karin Erlandsson, I am easily tempted if I pass by a shop selling beautiful yarn. Another similarity is that, although I am capable of using a knitting pattern, like her, I am more inclined to develop the project as I go along, even if it means I need to unravel occasionally in order to move forward.

Recently, in one of the short spring holidays, I went on a road trip to the Danish islands of Lolland and Falster.
I brought with me two balls of blue yarn from the wool mill Hjelholt Uldspinderi (which you can read about in bookazine no. 6 and here).

It is leftover yarn from a sweater I knitted for my husband. I have cast stitches on for a scarf; I love knitting scarves.
I also brought the book Det Blå Garnet, which I read in two sittings.

Writer Karin Erlandsson was born in 1978 in Nykarleby, a small town in the Swedish-speaking part of Finland, close to Vasa.

She studied literature and women’s studies at Åbo Akademi University in Vasa, and in 2001–02, she was one of the first 12 students to enrol in the university’s creative writing course.

Today, Karin lives in Åland and works as a culture journalist and novelist with more than 20 published books to her name. 

The Blue Yarn is a patchwork of Karin Erlandsson´s own knitting experiences and insights, historical facts and curious anecdotes, all related to knitting and thus to women’s lived life in general with an emphasis on Swedish and Finnish women’s lives.

About the author’s relationship with knitting, she talks about her knitting breakthrough at the age of 14 as she secretly knitted while listening to audio books, using leftover yarn and relying entirely on imagination and intuition.

This too resonates with me. My knitting breakthrough happened when I was 13, after I had borrowed Kirsten Hofstätter’s books on ‘hen knitting’ (colourful free-style knitting) from the library. In just a few months, I went from having no interest in knitting whatsoever to knitting Christmas gifts for everyone in my family. There were many sweater vests sporting feminist and peace symbols around the family dinner table that winter.

Karin Erlandsson also mentions the ‘hen knitting’ books in Det Blå Garnet along with other examples of political and activist knitting.

In one of her closing chapters, she writes,
When you see a therapist, the chairs are never placed directly across from each other but face each other at an angle. Staring each other down face to face is considered too confrontational.

Knitting, crocheting or embroidering has the same gentle impact on a conversation as chairs set at an angle. The conversation becomes more open when we look at our knitting instead of looking at each other. 

 

 

Buy the book – it is both entertaining and enlightening. 

 

Det Blå Garnet: En bok om att sticka (The Blue Yarn: A book about knitting)
Karin Erlandsson
Schildts & Söderströms

An English edition of the book will be published later this year by Dedalus.

På min fødselsdag tager familien på en biltur. Vi kører ad krogede veje og drejer af ved badestrande, vi ikke vidste fandtes, standser ved caféer, vi havde glemt.

Sådan indledes finlandssvenske forfatter Karin Erlandssons bog  ”Det blå garn”.

 

Det blå garn: en bog om at strikke
Af Karin Erlandsson
Oversat til dansk af Berit Højberg
Udgivet på forlaget Staarup & Co

 

Beskrivelsen kunne være hentet ud af min dagbog.
Jeg elsker bilture, navnlig bilture i mine to hjemlande Sverige og Danmark, og såvel som Karin Erlandsson, er jeg let at lokke når jeg kommer forbi en butik med smukt garn. En anden lighed er, at nok kan jeg strikke efter opskrift, men jeg er, som hun, mere tilbøjelig til at udvikle under vejs, også selvom det indebærer, at der skal trevles op nu og da for at komme videre.

Billederne er fra Richard Winthers hus på Lolland

Jeg har netop, i en af forårets små ferier, været på biltur til Lolland og Falster.
Med mig havde jeg et par nøgler blåt garn fra Hjelholt Uldspinderi (som du kan læse om i bookazine 6 og her).

Garnet er rester fra en sweater jeg har strikket til min mand. Jeg har slået op til et halstørklæde, jeg elsker at strikke halstørklæder.
Jeg medbragte også bogen ”Det blå garn” som jeg slugte i to store mundfulde.

 

Forfatteren Karin Erlandsson er født i 1978 i Nykarleby, en lille by i den svensktalende del af Finland, tæt på Vasa.

Hun har studeret litteraturvidenskab og kvindestudier ved Åbo Akademi i Vasa og hun var i 2001-2002 en ud af de første 12 deltager på universiteters forfatteruddannelse.

I dag bor Karin på Åland og ernærer sig som kulturjournalist og skønlitterær forfatter. Hun har mere end 20 bøger på samvittigheden.

Bogen er et fintmasket kludetæppe bestående af egne strikerfaringer og erkendelser, historiske fakta og kuriøse anekdoter, alt sammen knyttet til det at strikke og dermed til levet kvindeliv i almindelighed og i Sverige og Finland i særdeleshed.

Om forfatterens eget forhold til sit strikketøj – hun fortæller blandt andet om, da hun som 14-årig i al hemmelighed, mens hun hørt lydbøger, havde sit gennembrud i forholdet til at strikke – af restgarner og helt uortodokst frit efter intuitionen.

Også her kan jeg spejle mig. Mit gennembrud havde jeg som 13-årig, som resultat af at jeg på biblioteket lånte Kirsten Hofstätters bøger om hønsestrik. Jeg gik fra ikke at have nogen interesse for at strikke overhovedet, til at strikke julegaver til hele familien, på få måneder. Der var mange som havde kvindetegn og fredstegn på deres slipovers den vinter.
Hønsestrikbøgerne omtaler Karin Erlandsson også i Det blå garn. Hun berør i det hele taget emnet politisk og aktivistisk strik.

 

I et af de afsluttede kapitler skriver hun:

Når man går hos en terapeut, er stolene aldrig vendt direkte mod hinanden, men står skråt i rummet. At sidde og stirre på hinanden bliver betragtet som et nummer for konfronterende.

At lave håndarbejde har samme milde indvirkning på samtalen som skråtstillede stole. Samtalen er mere åben, når vi ser på det vi strikker og ikke på hinanden.

 

 

Køb bogen, den er både underholdende og informativ

Richard Winthers Hus

Marrebæksvej 6, Vindeby
4913 Horslunde

Related stories

NEW YEAR’S ADDRESS

New Year 2021 -Personally, I had a good...

DREAM FACTORY

From bookazine no 2 about Hästens...

Decorative Arts

Anders Arhoj completed his training as a multimedia...

JUTE

Extract from HÅNDVÆRK bookazine no.6. about jute...

pre-order bookazine no. 9

-and join the launch in Copenhagen 28 September 2023...

STITCHES

Anneberg Kulturpark (Anneberg Culture Park) at the...

This website uses cookies

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners who may combine it with other information that you’ve provided to them or that they’ve collected from your use of their services.