online mag  /  print bookazine


From bookazine no. 8 the construction issue

I meet up with building joiner Thomas Elsted in the blue hut at the building site.

May 2022

Galgebakken in Albertslund Municipality west of Copenhagen is a low-rise, high-density neighbourhood with courtyard gardens and a network of paths. The development was built in 1972–74 for Vridsløselille Andelsboligforening (Vridsløselille Co-Op Housing Association) and comprises 600 rental units ranging from two-storey terraced houses and single-storey courtyard houses to flats for students and seniors.
The architects were Hanne Marcussen, Jens Peter Storgaard and Jørn and Anne Ørum-Nielsen and landscape architect Jørgen Vesterholt. During the 1970s, Galgebakken was also dubbed ‘Albertslund’s Christiania’, , because it was so popular among children of the cultural elite in search of green, communal ways of living.
Today, the development is sparsely occupied, the tenants temporarily rehoused as the buildings undergo much-needed renovation. In autumn 2022, after the residents have returned, a new after-school club is set to open: a timber building designed by Vandkunsten Architects with Egen Vinding & Datter as the turnkey contractor.

Thomas Elsted,
Born and raised in Aarhus
Lives in Skovlunde
Graduated as an artist from the Jutland Art Academy in 2010
Completed his training as a building joiner at Egen Vinding & Datter in 2021
Employed at Egen Vinding & Datter as a joiner.

I am a building joiner,’ he says. ‘Initially, I wanted to be a cabinetmaker, but I changed course when I realized that most people I know can’t afford quality hand-crafted furniture. It is definitely worthwhile to make that kind of furniture, but I need to work with a more democratic product, so building joiner is a good option.

Originally, I trained as a visual artist and worked with film for a number of years. One of the reasons I became an artist was to have the freedom to do what I find meaningful.

Over time I realized that the life of an artist is about much more than making art. A lot of time is spent promoting yourself and your project and writing funding applications, and I discovered that you’re far from free when you struggle to pay rent even though you’re working more than full time.

When I first thought of becoming a joiner, one of the reasons was I realized that there are people who actually earn a living building things from wood, and I always loved working with wood. Another motivation was that I needed to use my body in a more appropriate way, and I missed using my hands to do what they’re intended for.

You don’t miss the life of an artist?

Not at all. Well, maybe a little in terms of joint creative projects, but I can still do those. I don’t miss being a soloist, and I never look back.

Are you a good craftsman?

The craft comes fairly easily to me, but there are many tasks where I still lack practice. That takes time. I really like planning and figuring out solutions, and it’s an advantage for me that I can sketch things out before I begin.

It’s important to me to build something with others that benefits many people. In cooperation with others, I would like to do my bit to make construction greener, and with that in mind, I couldn’t think of a better workplace than where I am now.

That’s not to say I’ll necessarily continue doing what I’m doing now for the rest of my life, but professionally, I’m not going to run out of challenges.

 Is the Galgebakken after-school club a green example?

It’s a project that the client (Albertslund Municipality) considers groundbreaking and which the project architects at Vandkunsten define as sustainable.
And it is, but of course there are compromises. For example, as windstoppers, we are using fibre cement boards that I can’t actually vouch for and which are no fun to work with.

To mention one of the pros, which outweigh the cons, the foundation is a screw pile foundation. It is set in a concrete slab but uses much less concrete than a traditional poured concrete foundation.
The building has a timber construction, and the insulation is injected paper wool and hemp-fibre batts. Both are permeable materials, and there is no vapour barrier, so the building can breathe.


Paper wool, also known as cellulose wool, is made from shredded newsprint that is ground into a fine, air-filled fibrous mass. The addition of mineral salts makes the mass fireproof. 

It offers the same degree of insulation as rock or glass wool, and it is well-suited as injected cavity wall insulation.

Any excess insulation material can be used for the next project, and when the building is demolished, the insulation can be safely incinerated. Some types of paper wool are so pure they can be composted when scrapped.


Flax-fibre insulation mats are used in construction for both temperature and sound insulation.

Flax and hemp are hygroscopic materials, meaning that moisture is distributed throughout the material and easily released later. This quality makes flax and hemp fibre well suited in permeable/breathable constructions without a vapour barrier. 

Flax mats can be reused or incinerated. When the mat contains polyethylene (PE) or polypropylene (PP) as a binder it cannot be composted.

(Sources: bæ and Egen Vinding & Datter)

What is the difference between being a carpenter and a joiner in this project?

We each have our core skill sets. Carpenters are trained to make large constructions and to work with multiple materials, while joiners are more detail-oriented and specialize in timber.

In practice, it’s mainly a matter of temperament.

This week, we have all been focused on installing boards to prepare for the paper wool insulation that will be injected into the wall cavities tomorrow.

When it comes to joinery work, I can focus fully on my core professional skills, for example when I go into the workshop with a fellow joiner to build the interior amphitheatre stairs.

Are you dreaming of pursuing constructions with an even greener profile, even if it means building for the elite rather than for the general population?

Obviously, if you’re unwilling to compromise on quality, you narrow the field considerably, the way the market works today. However, if the premise is the construction of buildings that are both sustainable and aesthetic enough to last for a hundred years, it still makes sense. 
Aesthetic qualities are a key part of the equation in sustainable construction – a beautiful building makes the upkeep and maintenance seem more worthwhile.

Naturally, materials and technical approaches are also crucial. Many people question whether it makes environmental sense to cut down trees in order to use them for construction. It makes perfect sense: wood is a renewable resource that easily replaces the far more resource-intensive and environmentally harmful construction materials that dominate the market. Of course, that is only true if the timber is sourced from sustainably operated forests, where felled trees are replaced through replanting.

On the other hand, trees absorb CO2 from the air. When they grow, they release oxygen into the atmosphere, while the carbon is bound in the wood. The carbon is not released until the wood decomposes or is incinerated. The carbon that is released can be absorbed by new living trees. 

I am currently studying the dilemma between fallowing land for the sake of biodiversity and planting more production forest to counteract climate change. Untouched old-growth forests are actually a source of CO2 emissions.

There has to be room for both, but we need to plant more production forest.

What is your own home like?

Next week I am moving out of the city and into a small timber house. In recent years I have felt a growing need to be close to nature. I want to be more self-sufficient and lead a simpler life. 

Rather than working too much in order to earn enough to live in the city and buy stuff, I prefer to live in the country, work less and make the stuff I need myself.

I’m looking for a more holistic life, where everything I learn in my work connects with my life in general and vice versa. 

We walk through the building site, and before I take photographs Thomas gives me a tour. As soon as I’m ready to work on my own he returns to the task of installing the boards; there is no time to waste.


Just before the work on the bookazine was completed, Egen Vinding & Datter filed for bankruptcy.

A planned reconstruction ( mentioned in the bookazine) failed, even though the earnings outweigh the expenses.

According to the company, the reason is that it has been operating without the support of a bank since 2020. This puts tremendous strain on a company’s liquidity, as construction projects are invoiced retroactively. 

The hope is that some of the company assets can be continued in a different set-up. In any case, a former employee of Egen Vinding & Datter will be an asset wherever they go.

Forty years’ effort to promote sustainable construction is far from wasted.

Shortly after the carpenters and joiners established the company Byggevirke og Datter

Fra HÅNDVÆRK bookazine no. 8

Galgebakken i Albertslund Kommune på Københavns Vestegn er et kvarter bestående af tæt, lavt byggeri med gårdhaver og stisystemer. Bebyggelsen er opført i 1972-74 for Vridsløselille Andelsboligforening og består af 600 lejeboliger fordelt på toetages rækkehuse, enetages gårdhuse, kollegieværelser og pensionistboliger.
Kvarteret er tegnet af arkitekterne Hanne Marcussen, Jens Peter Storgaard og Jørn og Anne Ørum-Nielsen samt landskabsarkitekten Jørgen Vesterholt. Galgebakken eller ‘Albertslunds Christiania’, som det blev kaldt i 70’erne, hvor området i sine første år i stor stil tiltrak kulturelitens blomsterbørn, som søgte ud i nye former for grønne fællesskaber.
Byggeriet er lige nu delvist mennesketomt, beboerne er etapevis genhuset på grund af en tiltrængt renovering. I efteråret 2022, hvor området igen er befolket, slås dørene op til en ny ungdomsklub. Et træbyggeri tegnet af Vandkunsten og med Egen Vinding & Datter som totalentreprenør.

På byggepladsen, i den blå skurvogn, har jeg mødt snedker Thomas Elsted

Thomas Elsted,
Født og opvokset i Aarhus
Bor i Skovlunde
Uddannet billedkunstner fra Det Jyske Kunstakademi i 2010
 Udlært bygningssnedker hos Egen Vinding & Datter i 2021
Arbejder som snedker samme sted


“Jeg er bygningssnedker”, fortæller han. “Da jeg påbegyndte min uddannelse, var det med henblik på at blive møbelsnedker, men jeg skiftede retning, da jeg indså, at det er de færreste, jeg kender, som har råd til at betale prisen for gode snedkermøbler. Det er absolut af værdi, at der bliver fremstillet den slags møbler, men jeg har behov for at arbejde med et mere demokratisk produkt, og derfor er bygningssnedker et godt valg.

Jeg er oprindelig uddannet billedkunstner og har arbejdet med film i en årrække. Jeg blev blandt andet kunstner for at have frihed til at arbejde med det, jeg synes er meningsfuldt.

Jeg indså med tiden, at kunstnerlivet indebærer meget andet end at lave kunst. Meget tid går med at ‘sælge sig selv’ og sit projekt og med at skrive fondsansøgninger, og jeg erfarede, at man på ingen måde er fri, når man dårligt kan betale huslejen, selvom man arbejder mere end fuld tid.”

“Da jeg fik ideen til at blive snedker, var det blandt andet, fordi jeg fik øjnene op for, at der er mennesker, som rent faktisk går på et lønnet arbejde for at bygge ting af træ, og jeg har altid holdt af at arbejde med træ. Det var også, fordi jeg havde behov for at bruge min krop mere hensigtsmæssigt, og jeg savnede at bruge hænderne til det, de er beregnet til.”

Du savner ikke tilværelsen som kunstner?

“Overhovedet ikke. Jo, måske lidt i forhold til kreative samarbejder, men dem kan jeg stadig vælge til. Jeg savner ikke at være soloudøvende, og jeg ser mig ikke tilbage.”

Er du en god håndværker?

“Faget falder mig forholdsvis let, men der er stadig meget, jeg ikke har rutine med. Det tager tid. Jeg kan rigtig godt lide at planlægge og udtænke løsninger, og det er en fordel for mig, at jeg kan tegne ting op, inden jeg går i gang.

Det gør en stor forskel for mig at være med til at bygge sammen med andre og til gavn for mange. Jeg vil gerne i fællesskab bidrage til at gøre byggebranchen grønnere. I den sammenhæng kan jeg ikke forestille mig at være ansat et bedre sted, end hvor jeg er nu.

Det betyder ikke, at jeg nødvendigvis skal gøre, hvad jeg gør nu, resten af livet, men fagligt løber jeg ikke tør for udfordringer.”

Er byggeriet her på Galgebakken et sådant grønt byggeri?

“Det er et projekt, som bygherren (Albertslund Kommune) anser for at være banebrydende, og Tegnestuen Vandkunsten, som er arkitekt på projektet, definerer som bæredygtigt.
Det er det også, men der er naturligvis kompromiser. For eksempel arbejder vi med vindplader af fibercement, som jeg egentlig ikke kan stå inde for, og som ikke er sjove at arbejde med.

For at nævne det positive, og det er der mest af, så er fundamentet et skruefundament, som er indstøbt i et betondæk, men der er brugt langt mindre beton, end hvis selve fundamentet var betonstøbt.
Hele husets konstruktion er fremstillet af træ, og isoleringsmaterialet er henholdsvis indblæst papiruld og batts af hampefibre. Med andre ord, der anvendes
diffusionsåbne materialer og ingen dampspærre, så bygningen er åndbar.”

Papiruld eller celluloseuld fremstilles af gamle aviser, som kværnes til en fin, luftholdig fibermasse. Derefter tilsættes mineralske salte, der beskytter mod brand.

Papirulden har samme høje isoleringsevne som sten- og glasuld. Papirulden kan indblæses og er velegnet til hulmursisolering.

Evt. overskydende isolering kan anvendes på næste projekt. Ved nedrivning af en bygning med papirisolering kan isoleringen afleveres som ‘småt brændbart’. Nogle typer af papiruld er så rene, at de ved bortskaffelse kan komposteres.


Hør-isoleringsmåtter anvendes til varme/kuldeisolering og til lydisolering af bygningskonstruktioner.

Hør og hamp er hygroskopiske materialer. Den hygroskopiske effekt bevirker, at måtten fordeler fugt ud i hele materialet, hvorfra den nemt afgives igen. Derfor kan denne type isolering med fordel anvendes i diffusionsåbne/åndbare konstruktioner uden dampspærre.

Hørmåtter kan genbruges eller brændes. Når der er polyethylen (PE) eller polypropylen (PP) i måtten som bindemiddel, kan den ikke komposteres.

(kilde bæ / Egen Vinding & Datter)

Hvad er forskellen på at være tømrer og snedker på pladsen?

“Vi har hver vores spidskompetencer. Tømrerne er trænet i de store konstruktioner og i mange forskellige materialer, mens snedkerne er mere detaljeorienterede og specialiserede i træ.

I praksis mest et spørgsmål om temperament.

I denne uge har alle fokuseret på at opsætte plader for at gøre klar til den isolering, som i morgen begynder at blive blæst ind i væggene i form af papiruld.

Når der skal laves snedkerarbejde, kan jeg træde mere i karakter fagligt, som for eksempel når jeg og en anden snedker skal på værkstedet for at bygge den indvendige opholdstrappe.”

Drømmer du om at bygge endnu grønnere og dermed måske alligevel ende med at arbejde for eliten snarere end for bredden?

“Det er klart, at hvis man ikke vil gå på kompromis med kvalitet, så indsnævrer man feltet, som markedet ser ud nu, men hvis præmissen er at bygge huse, som både er bæredygtige og så æstetisk velfungerende, at de kan stå i 100 år, så giver det mening.
Æstetik er en stor del af ligningen, når man taler om bæredygtigt byggeri, et smukt hus har man lyst til at vedligeholde.

Materialevalget og det byggetekniske er naturligvis også utrolig vigtigt. Mange spørger, om det er miljømæssigt fornuftigt at fælde træer for at bruge dem som byggemateriale. Det er det i den grad; træ er en fornybar ressource, som let kan erstatte de langt mere ressourcekrævende og miljøskadelige byggematerialer, som dominerer markedet. Forudsætningen er naturligvis bæredygtig drift af skoven, hvor der genplantes som erstatning for det, som fældes.

Træer binder til gengæld CO2 fra luften. Når de vokser, frigives ilten til atmosfæren, mens kulstoffet lagres i træets ved. Kulstoffet frigives først, når træet nedbrydes – eksempelvis når det brændes eller forrådner. Det frigivne kulstof kan optages af nye træer i vækst.

Jeg dykker for tiden ned i dilemmaet mellem at lægge arealer ud til urørt natur for at værne om biodiversiteten og på den anden side behovet for mere produktionsskov, som kan modvirke klimaforandringerne. Den urørte, gamle skov er faktisk endnu en kilde til CO2-udledning.

Der skal være plads til begge dele, men der bør plantes mere skov til produktion.”

Hvordan bor du selv?

“I næste uge flytter jeg ud af byen i et mindre træhus. Jeg har over de senere år fået et større behov for at være tæt på naturen. Jeg vil være mere selvforsynende og have et enklere liv.

Hvis alternativerne er at arbejde meget for at tjene penge til at bo i byen og til at købe ting for, så foretrækker jeg at bo på landet, arbejde mindre og selv fremstille de ting, jeg behøver.

Jeg søger hen imod et helhedsliv, hvor alt det, jeg lærer i mit arbejdsliv, involveres i mit privatliv og omvendt.

Vi krydser byggepladsen, og inden jeg skal fotografere, viser Thomas mig rundt. Så snart jeg arbejder på egen hånd, går han i gang med dagens pladearbejde, der er ingen tid at spilde.


Umiddelbart inden arbejdet med bookazinet afsluttes, indgiver Egen Vinding & Datter konkursbegæring.

En planlagt reetablering (omtalt i bookazinet) var ikke lykkedes, til trods for at der var flere indtægter end udgifter i virksomheden.

Dette skyldes efter Egen Vinding & Datters udsagn, at de siden 2020 havde arbejdet uden at have en bank i ryggen, hvilket praktisk talt er en likviditetsmæssig umulighed, da byggesager faktureres bagudrettet.

Forhåbningen er, at dele af virksomhedens aktiviteter kan videreføres i et andet regi. Under alle omstændigheder vil Egen Vinding & Datters medarbejdere udgøre en ressource, hvor end de måtte komme frem.

40 års arbejde med bæredygtigt byggeri er ikke forspildt.

Senere samme år 2022 etablerede tømrerne og snedkerne fra Egen Vinding en ny virksomhed, Byggevirke og Datter


Related stories


Decideret Cider invited me to visit their facilities...

pre-order bookazine no. 9

-and join the launch in Copenhagen 28 September 2023...


In case I had forgotten, I was reminded...


Jesper Gøtz is no longer involved in Lille...


A photo series from 2017 showing crafts and...


FLETVÆRK, with the subtitle Historien om de danske...

This website uses cookies

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners who may combine it with other information that you’ve provided to them or that they’ve collected from your use of their services.