online mag  /  print bookazine

WORLD HERITAGE

From HÅNDVÆRK bookazine no 3
about Stevns Klint – a 17-kilometre long and up to
41-metre tall cliff on south-eastern Zealand
and about Trine Birgitte Bond

March 2020

 

Stevns Klint is a 17-kilometre long and up to 41-metre tall cliff on south-eastern Zealand.

The cliff, which is a protected nature reserve, consists of limestone, chalk and flint.

In June 2014, Stevns Klint was declared a Unesco World Heritage Site because it contains traces from one of the most significant events in the evolution of life: the meteorite that crashed into the planet 65 million years ago.

In the middle of the cliff is a layer of so-called fish clay, varying in thickness from 5 to 20 cm, which marks the boundary between two eras: the Cretaceous period and the Paleogene. The fish clay is a layer of ash that marks the time of a meteorite strike in Chicxulub, Mexico, which is believed to have caused the mass extinction that wiped out the dinosaurs, among other species. As documentation of the meteorite strike, the fish clay has a high content of the rare metal iridium, which is abundant in meteorites. Similar iridium-rich layers, dating to the same time, are found in sites all over earth, but nowhere on the planet is it visible in such a long streak.

Stevns Klint has been home to several limestone quarries, but today the cliff is protected and a popular destination for tourists who follow the 20-kilometre ‘Trample Path’. The cliff offers stunning views of the sea, which is a striking turquoise blue due to the Cretaceous seabed, lending it an exotic look compared to the rest of the Danish coastline.

The cliff is also a source of inspiration to many local artists and craft makers,
including Trine Birgitte Bond.

Like emissaries from another world, light-coloured, vase-like, organically shaped vessels began to show up in my peripheral vision with increasing frequency. I grew curious and followed the tracks, which led me to Stevns. To the Cretaceous Sea and the World Heritage Site. Here, at the water’s edge, in the seaside town of Rødvig, I found the ceramicist Trine Birgitte Bond.

When I came, she was setting up her studio in new rooms in the yacht harbour.

Ceramicist Trine Birgitte Bond, 55 years of age Trained art teacher specializing in ceramics Lives and works in Rødvig in Stevns Municipality

A life beside the sea

‘I was born and raised near the sea, a little further up the coast, in Greve,’ she says, ‘and trained as an art teacher, specializing in ceramics, at the now defunct Seminariet for Kunst og Håndværk (College of Arts and Crafts) in Kerteminde. During my time in Kerteminde, my late father, who was an architect, moved to Rødvig. After completing my education, I followed in his footsteps, along with my then ten-year-old son. Later, my mother joined us, and today I share a house with her. My son has left home and is now studying in Copenhagen to become a constructing architect.

The creative vein and the need to express myself are part of my family background, but they were also nourished by my meeting, when I was young, with the sculptors Jane Grundahl Christensen and Mogens Nørgaard, who saw my potential and took me under their wings.’

 

Just as self-expression is a vital need, the sea is a lifeline for Trine Birgitte.

‘But it was not easy to settle in and feel at home here, I’ve had to work hard and persistently to find my footing – in my own life, in the community and as an artist. There have been good days and less good days, but now it feels like everything is in sync. I have found the place where I belong, and I have found an expression that appeals both to an established audience and to the new generation of ceramics fans. My customers are often the same age as my son. It means a lot to me to be represented at the Yonobi gallery in Copenhagen and at the design market FindersKeepers, just as Instagram has been an important tool in my efforts to reach an audience both in Denmark and abroad.’

 

In retrospect

‘I’m not quite done moving into my new space, so to give you an idea of my work, I’ll show you my old workshop in the fishing port,’ says Trine Birgitte. As we walk from one end of the harbour to the other, she tells me of toilsome years in an unheated workshop located in between the fishermen’s tool sheds.

I note that both the old, large workshop and a small adjacent storeroom are packed with finished pieces, including ‘Urhavet’ (Primordial Sea), which she presented at the 2017 Kunstnernes Efterårsudstilling (The Artists’ Autumn Exhibition) at Charlottenborg, a wide range of fascinating experiments, glaze samples and many different variants of clay. It is wildly beautiful and picturesque, but I can see how it would have been uncomfortable and also that she is an odd and perhaps even slightly unsettling bird among the fishermen.

‘I feel an immediate, child-like pleasure in creating, and I combine this playful urge with mature, systematic registration,’ says Trine Birgitte. ‘By temperament I’m not a structured person, but structure is necessary for keeping chaos at bay. I am now in a sorting phase, because I have also worked in other materials besides ceramic. As you can see, I have a huge collection of different things. Some I found in the water and in skips on the dock, some were given to me by the fishermen. I bit off more than anyone could possibly chew, so now I’m narrowing my focus to concentrate mainly on ceramics.’

 

 

Locally based

We go back to the new space, which is heated and has both a kitchen and a toilet – and a view of the sea. Trine Birgitte will be using the new space as a combined workshop and showroom.

As we talk, she brings up her interest in geology and the environment and how important it is to strike the right balance in both preserving and developing the local environment. ‘We need to manage the development and figure out how to handle the huge interest that comes with being designated a Unesco World Heritage Site. It’s a huge opportunity for the area, and we need to handle it thoughtfully. Fortunately, there are many competent people contributing to this effort.’ Trine Birgitte mentions the couple running Rødvig Inn and Seaside Hotel, who have drive and visions for their own project as well as for the local area. She has created a number of ‘sea vases’ for the hotel and looks forward to sharing her personal universe with the hotel guests and, of course, anyone else who is interested, as soon as she gets settled.

In the workshop Trine Birgitte demonstrates how she hand-pinches the often delicate pieces in coarse clay. ‘I work in many different types of clay and use glazes that I mix myself. I experiment with integrating chalk and stones that I find on the beach. I never imitate nature but use it as artistic inspiration. My organic works grow out of the stories that can be found both over and under the water and in the cliff itself. To look into the wall of the cliff, to gaze directly into a seabed that is 66 million years old, is like a vertical fall through time. Stevns Klint holds so many stories just waiting to be unlocked. The Cretaceous Sea is a world of beauty that I convey through ceramics, including the story of mortality, decay, change and transformation. My light-coloured Cretaceous Sea vessels have been my breakthrough, and I’m currently working on another white series, which I call “Treasures from the Seabed”, a series that combines the cliff’s geology and a fantasy of human-made finds from the seabed. However, I also experiment with colourful vessels inspired by corals in a series called “Coralcandy”.

Each in their way, Trine Birgitte Bond’s vessels are gentle and subtle, powerful and fragile, playful, yet maturely well defined.

We round off the day on the beach below the cliff, where the ceramicist and artist is clearly in her element, before I turn the car around to return to Copenhagen, now with boxed-up Cretaceous Sea vessels, which I have promised to deliver to the ceramics gallery Yonobi and a stylist who is taking photographs for a home design magazine.

Fra HÅNDVÆRK bookazine no. 3

 

Stevns Klint er en 17 km lang og sine ste­der 41 m høj fredet klint på det sydøstlige Sjælland.

Klinten består af kridt, kalk og flint.

I juni 2014 blev Stevns Klint udnævnt til UNESCO-verdensarv, fordi den indehol­der spor fra en af de vigtigste perioder i livets udvikling – sporene af det meteor-nedslag, som for 65 millioner år siden ramte Jorden.

Midt på klinten forekommer et 5-20 cm lag af fiskeler, som skiller to tidsaldre: Kridttiden og Palæogen. Fiskeleret er et askelag, der markerer det tidspunkt, hvor en meteorit slog ned i Chicxulub i Mexi­co. Dette meteornedslag menes at være årsag til en masseudryddelse, der blandt andet udslettede dinosaurerne. Som bevis for meteornedslaget har laget af fiskeler et højt indhold af det sjældne metal iridium, der forekommer i meteoritter. Tilsvarende iridiumholdige lag, der kan dateres til sam­me tidspunkt, forekommer på lokaliteter spredt over hele Jorden, men intet andet sted på Jorden er det synligt over så lang en strækning som på Stevns.

Stevns Klint har været hjemsted for en lang række kalkbrud, nu er klinten fredet. Til gengæld er området i stor stil besøgt af turister, som vil gå den ca. 20 km lange rute “Trampestien” og nyde udsigten til vandet, som på grund af kridtbunden er turkis og helt anderledes eksotisk udseen­de end andre steder i Danmark.

Klinten er også inspiration for en lang række kunstnere og kunsthåndværkere, deriblandt Trine Birgitte Bond.

Som sendt fra en anden verden dukkede der oftere og oftere lyse, vaselignende, organisk formede krukker op i periferien af mit synsfelt. Jeg blev nysgerrig og forfulgte sporene, som førte mig til Stevns. Til Kridthavet og til verdensarven. Her i vandkanten i Rødvig fandt jeg keramiker Trine Birgitte Bond.

Da jeg dukkede op, var hun i gang med at etablere sig i et nyt lokale i lystbådehavnen.

Nær havet vil jeg bo

“Jeg er født og opvokset ved havet, lidt længere op ad kysten, i Greve”, fortæller hun, “og jeg er uddannet formningslærer i keramik på det nu nedlagte Seminariet for Kunst og Håndværk i Kerteminde. Mens jeg var i Kerteminde, fandt min nu afdøde far, som var arkitekt, sig til rette i Rødvig. Da jeg havde afsluttet min uddannelse, fulgte jeg i hans fodspor sammen med min dengang 10-årige søn. Siden er min mor fulgt efter, og i dag deler jeg hus med hende. Min søn er flyttet hjemmefra, til København, hvor han uddanner sig til bygningskonstruktør.

Det kreative og behovet for at udtrykke mig har jeg haft med som en del af min familiære ballast, men også under indflydelse af, at jeg som ungt menneske mødte billedhuggerne Jane Grundahl Christensen og Mogens Nørgaard, som så mine evner og tog mig under deres vinger.”

På samme måde som behovet for at udtrykke sig kunstnerisk er grundlæggende, så er havet en livsfornødenhed for Trine Birgitte.

“Men det har ikke været helt enkelt at komme til at føle sig hjemme, jeg har skullet arbejde hårdt og vedholdende for at finde fodfæste, både i mig selv, i lokalmiljøet og som kunstner. Der har været gode dage, og der har været mindre gode dage, men nu er det, som om alting er i sync. Jeg har fundet min plads og mit sted, og jeg fundet et udtryk, som appellerer både til et etableret publikum, men også til den nye generation af keramikinteresserede. Mine kunder er ikke sjældent på min søns alder.

Det betyder meget for mig at være repræsenteret hos galleriet Yonobi i København og af FindersKeepers (markedspladsen), ligesom Instagram har været til stor hjælp i forhold til at nå ud, både i Danmark, men også internationalt.”

 

Tilbageblik

“Jeg er ikke helt færdig med at flytte ind i de nye lokaler endnu, så for at få en idé om, hvordan jeg har arbejdet, viser jeg dig mit gamle værksted på fiskerihavnen”, siger Trine Birgitte og fører mig fra den ene ende af havnen til den anden. Mens hun fortæller om nogle slidsomme år i et uopvarmet værksted, som ligger mellem fiskernes redskabsskure.

Jeg noterer mig, at både det gamle, store værksted og et tilstødende lille lagerrum er fyldt til bristepunktet af færdige værker, blandt andet værket “Urhavet”, som hun i 2017 viste på Kunstnernes Efterårsudstilling på Charlottenborg, fascinerende eksperimenter af alle slags, glasurprøver og ler i mange varianter. Det er vanvittigt smukt og pittoresk, men jeg forstår, at det har været ukomfortabelt, og også at hun er en fremmed og lidt skræmmende fugl blandt fiskerne.

“Jeg har en umiddelbar, barnlig glæde ved at skabe, og jeg kombinerer den barnlige leg med en voksen, systematisk registrering”, fortæller Trine Birgitte. “Af natur er jeg ikke struktureret, men strukturen er en nødvendighed, hvis ikke det hele skal sejle. Jeg er nu i en sorteringsfase, for jeg har også arbejdet i andre materialer end de keramiske. Som du ser, har jeg et kæmpe lager af ting og sager. Noget har jeg fundet i vandet og i havnens containere, andet har jeg fået af fiskerne. Jeg har gabt over mere, end et menneske kan overkomme, så nu snævrer jeg ind og koncentrerer mig hovedsageligt om keramikken.”

Med lokalt afsæt

Vi går tilbage til det nye lokale, som er opvarmet, og som har både køkken og toilet, foruden udsigt ud over havet. Lokalet skal fremover fungere både som værksted og showroom.

Undervejs taler Trine Birgitte sig varm om både sin store geologiske interesse, sin miljøinteresse og sin interesse for at finde en balance i at bevare og udvikle lokalmiljøet. “Det er så vigtigt, at vi tager stilling til udviklingen og til, hvordan vi vil forvalte den store interesse, som udnævnelsen til UNESCO-verdensarvsområde har afstedkommet. Det er en kæmpe chance for området, som skal håndteres bevidst. Der er heldigvis mange dygtige mennesker, som bidrager”. Trine Birgitte fremhæver parret bag Rødvig Kro og Badehotel som driftige og visionære, både på egne og på områdets vegne. Selv har hun lavet ‘havvaser’ til kroen, og nu glæder hun sig til at kunne vise både hotelgæsterne og selvfølgelig alle andre interesserede meget mere af sit univers, når hun kommer på plads.

På værkstedet demonstrerer Trine Birgitte, hvordan hun modellerer sine ofte spinkle værker op i det grove ler. “Jeg arbejder i mange forskellige lertyper og med mange forskellige glasurer, som jeg blander selv, og jeg eksperimenterer med at integrere kridt og sten, som jeg finder på stranden. Jeg imiterer aldrig naturen, men bruger den som kunstnerisk afsæt. Mine organiske værker vokser ud af de historier, som findes både over og under vandet og i klinten. At kigge ind i klintens væg, at se direkte ind i en havbund, der er 66 millioner år gammel, det er et lodret fald i tid. Stevns Klint gemmer på mange historier, der blot venter på, at jeg opdager dem. Kridthavet er en verden af skønhed, som jeg formidler gennem keramikken. Dette indbefatter også fortællingen om forgængelighed, forfald, forandring og forvandling. Mine lyse ‘Kridthavskrukker’ har været mit gennembrud, og lige nu arbejder jeg som her på en anden hvid serie, som jeg kalder ‘Treasures from the seabed’ – en serie, hvor klintens geologi og fantasien om menneskeskabte fund fra havbunden er kombineret, men jeg eksperimenterer også med farvestrålende krukker inspireret af korallerne i en serie, som jeg kalder ‘Coralcandy’.”

Trine Birgitte Bonds krukker er på hver deres måde lavmælte og højtråbende, kraftfulde og skrøbelige, legende og dog modent veldefinerede.

Vi runder dagen af på stranden ved klinten, hvor keramikeren og kunstneren tydeligt er i sit rette element, inden jeg igen vender bilen for at køre mod København, nu lastet med kasser med “Kridthavskrukker”, som jeg har lovet at fordele mellem keramikgalleriet Yonobi og en stylist, som skal fotografere til et boligmagasin.

Related stories

JOURNAL

It takes six months from I finish work...

Here and There

From bookazine no. 2 about textiles here and there...

Decidedly

Decideret Cider invited me to visit their facilities...

INTELLIGENT HANDS

What I would like to tell you about...

pre-order bookazine no. 9

-and join the launch in Copenhagen 28 September 2023...

THE ART OF TAILORING

One of the main differences between bespoke clothing...

This website uses cookies

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners who may combine it with other information that you’ve provided to them or that they’ve collected from your use of their services.