online mag  /  print bookazine

You see what you know 

January 2024

My January is unfolding at a calm pace, a choice I have made because I want to spend some time catching up on new non-fiction books and because it is time to tidy my desk and other nooks and corners. I am also beginning to lay the foundations for the HÅNDVÆRK bookazine no. 11, which I will be working on from February to August, and which comes out in autumn 2024. Finally, I am following along from the sidelines as the proofreader, translator and graphic designer finish bookazine no. 10, which comes out in March.

I will soon let you know more about bookazine no. 10. As for tidying … as always, I am amazed to see what piles up on my desk over a period of six months. Which leads me to the first point on my to-do list, reading –

books! On my desk is a pile of non-fiction books that I have been looking forward to delving into.

Are you reading the phonebook? asked my husband when I sat down on New Year’s Day with the first book in the pile, the 476-page book SE42 about the Cabinetmakers’ Autumn Exhibition (in Danish: Snedkernes Efterårsudstilling or SE), which offers insights into 42 years of Danish furniture design history.

There are many reasons why I am pleased to have that book on my table and, soon, in my bookcase.
Its similarity with an old-fashioned phone book is one of them, as it serves as a directory or reference book.

My husband’s question reminded me how, as a child, I would pore over the Yellow Pages, exploring the many different categories and occupations with great curiosity.
In SE42, I am on more familiar ground. Although I have not seen all 42 exhibitions, I have seen many of them, and the bulk of the book, my own favourite part, is the systematic overview of the 42 exhibitions, the exhibited furniture and the participating designers and producers.

The graphic presentation is also a treat. SE42 is an oversized paperback (23.5 x 33.5 x 3.5 cm), and although the paper is in fact much more luxurious than the paper used for the phone book, and the colour scheme is more elegant, there are similarities, which I probably would not have noticed if not for my husband’s question. The graphic design was created by Rasmus Koch Studio.

The editors are Christina Strand, Claus Landry Bjerre and Marie-Louise Høstbo, all members of the board of the Cabinetmakers’ Autumn Exhibition. The book is published (in Danish) by GADs Forlag.

The next book in my pile is Playing with Fire, published in connection with the large exhibition of Edmund de Waal’s and Axel Salto’s work at Clay Museum of Ceramic Art Denmark in the town of Middelfart until September 2024. After this time, it moves on to Kunstsilo (Art Silo) in Kristiansand, Norway, and, in 2025, to The Hepworth Wakefield in Yorkshire, UK.

I saw the exhibition in late 2023 and look forward to a second visit on 21 March, when HÅNDVÆRK bookazine no. 10 is launched at CLAY. You will hear more about that later, and maybe I’ll se you there?

The book Playing with Fire (English text), published by Press, is both a good read in its own right and an excellent epilogue to the wonderful exhibition, where the written word also plays a key role. Not as an instruction to the audience about how to interpret the works but as an imagined conversation unfolding between de Waal and Salto.

Salto leads me to my next reading experience, Saxbo og Nathalie Krebs by Anders Uhrup and Jette Hoffmeyer with contributions by several other writers. The book is published (in Danish) by GAD.

In the introduction, Goethe is quoted as writing ‘You see what you know.’

I knew very little about Saxbo and Nathalie Krebs, the latter a trained chemical engineer who worked with glazes at the porcelain factory Bing & Grøndahl for a number of years before establishing the Saxbo studio in 1929.

The book has changed what I know – and see – and I love everything I see, both the ceramics and the portrait of an exemplary woman who knew what she wanted and made it happen.

Now, I also understand the key role ceramic artist Eva Stæhr-Nielsen played for Saxbo’s profile. She came to the studio in 1932 as a volunteer from The School of Arts and Crafts in Copenhagen and was later employed at Saxbo, where she worked until the studio closed in 1968. Throughout her tenure here, she was Nathalie Krebs’s closest working partner.

The book falls into the following chapters:

Nathalie Krebs – personal life Nathalie Krebs – company owner and glaze master 
SAXBO – artistic success but commercial challenges 
SAXBO’s studio history 
From Sung to Saxbo
The Swedish connection
Saxbo in the USA
Nathalie Krebs and new opportunities for women 
SAXBO’s glazes, stamps and glaze key 

In a sense, these nine chapters all tell the same story but from different perspectives. This approach works well, and the many – largely black-and-white – photographs are excellent.

The final chapter, apart from end notes and various indices, provides a comprehensive overview of SAXBO’s artists and their ceramic works for Saxbo, both serial utilitarian objects and works of art, including some of the pieces that Axel Salto – who is mentioned in several of the preceding chapters – created for Saxbo during the early 1930s.

right Iris Hantver from HÅNDVÆRk bookazine no. 8

The second-to-last book in my pile is a gift from the Swedish stylist and design writer Cia Wedin, whom I know from my years in Stockholm. She is the author of the Swedish-language book Borstbinderi, Design och Hållbarhet (Brush-Making, Design and Sustainability) with photographs by Anna Kern, another acquaintance of mine, whom I met most recently when she photographed my Swedish home for Elle Decoration in 2012 – time flies!

The photos are beautiful and engaging, and the text covers a wide range of topics, beginning with living conditions for people with a visual impairment in 19th-century Stockholm before moving on to their training and improved opportunities thanks to employment in various trades, including brush-making. 

The book introduces the reader to the development of the Swedish brush-making company Iris Hantverk from association driven driven sales organization with a focus on cleaning utensils to privately owned design company with attached designers and sales to high-profile interior design shops in many different countries and its own shops in Stockholm. Today, the company employs half a dozen brush-makers in Sweden and slightly more in its Estonian branch. All the brush-makers have a visual impairment.

A bright light in the winter darkness.

 

That is as far as I have come – the next book on my list is Ett Eget Universitet / A University of One’s Own, about the Swedish cabinetmaker and intarsia master Thomas Tempte. The book is published by Otsium books and has dual English and Swedish text. 

Andreas Nobel, who is featured in bookazine no. 9 is among the contributors to the book, and I plan to read it in preparation to my conversation with him at the library on Rentemestervej in Copenhagen on 29 February.
If you would like to join this conversation, book your ticket here.

Min januar foregår i selvvalgt roligt tempo, blandt andet fordi jeg vil bruge tid på at læse faglitteratur, men også fordi jeg trænger til at få ryddet op i krogene, og fordi jeg i god ro og orden skal lægge grundstenene til HÅNDVÆRK bookazine no. 11, som jeg skal arbejde på fra februar til august, og som udkommer i efteråret 2024. Samtidig er jeg med på sidelinjen mens bookazine 10, som udkommer i marts, i januar gøres klar til tryk af korrekturlæser, oversætter og grafiker.

 

Bookazine 10 vender jeg snart tilbage til. Hvad angår min oprydning…hvad der dog ikke hober sig op på skrivebordet på ½ år – det leder til første punkt på to do listen, læsningen, bøgerne!

På skrivebordet ligger en stak fagbøger, som jeg har set frem til at fordybe mig i.

Læser du telefonbog? Spurgte min mand, da jeg nytårsdag havde sat mig til rette med den første i stakken, den 476 sider tykke bog ”SE42” om Snedkernes Efterårsudstilling, som har til formål at give indblik i 42 års dansk møbeldesignhistorie.

Der er mange grunde til at være glad for at have den bog på bordet og snart i reolen.
Dens lighed med en gammeldags telefonbog er en af dem, det er et opslagsværk.

Min mands spørgsmål mindede mig om, hvordan jeg som barn med nysgerrighed gik på opdagelse i fag-telefonbogens mange kategorier og erhverv.
I SE42 går jeg ikke på opdagelse i ukendt terræn, jeg har set alle 42 udstillinger, men jeg har jeg set mange af dem, og den største del af bogen, den del jeg værdsætter mest, er den systematiske oplistning af møbler, designere og producenter som har medvirket.

Bogens grafiske udformning er yderligere en grund til glæde. SE42 er en paperback i overstørrelse (23,5 x 33,5 x 3,5 cm), omend papiret er reelt meget lækrere end telefonbogens og farvevalget mere elegant, så er der ligheder, som jeg nok ikke havde tænkt på, havde det ikke været for min mands spørgsmål. Den grafiske udformning har Rasmus Koch Studio stået for.

Christina Strand, Claus Landry Bjerre og Marie-Louise Høstbo, alle medlem af bestyrelsen i Snedkernes Efterårsudstilling, har redigeret tekster. Bogen er udgivet på GADs Forlag

Næst bog fra bunken er ´”Playing with Fire”, udgivet i forbindelse med den store Edmund de Waal og Axel Salto udstilling, som kan opleves på Clay Keramikmuseum i Middelfart frem stil september 2024, hvorefter den vandrer videre til Kunstsilo i Kristiansand, inden turen i 2025 går til England og kunstmuseet The Hepworth Wakefield i Yorkshire.

Jeg så udstillingen sidst på året 2023 og glæder mig til at gense den 21. marts, hvor lanceringen af HÅNDVÆRK bookazine no 10 skal foregå på CLAY, det hører du nærmere om, måske ses vi?

Bogen Playing with Fire (engelsk tekst), udgivet på forlaget Press, er både læseværdig i sig selv og som et efterskrift til den vidunderlige udstilling, hvor det skrevne ord i øvrigt spiller en gennemgående rolle – ikke som instruktion i hvordan man som publikum skal læse værkerne, men som en tænkt, gennemgående samtale mellem de Waal og Salto.

Edmund de Waal’s and Axel Salto’s work at Clay Museum of Ceramic Art Denmark

Salto leder mig videre til min næste læseoplevelse ”Saxbo og Nathalie Krebs” af Anders Uhrup og Jette Hoffmeyer med bidrag af en række skribenter. Bogen er udgivet af GAD og er på dansk.

I det indledende afsnit er Goethe citeret for at have skrevet: ”Man ser, hvad man ved”.

Jeg vidste meget lidt om Saxbo og endnu mindre om Nathalie Krebs, som var uddannet kemiingeniør, og arbejdede med glasurer på Bing & Grøndahl en årrække inden hun i 1929 etablerede værkstedet Saxbo.

Nu både ved jeg og ser jeg – ser med helt nye øjne, og jeg elsker alt hvad jeg ser, både keramikken og en forbilledlig kvinde, som vidste hvad hun ville, og gjorde det.

Jeg har også forstået hvor stor en rolle keramiker Eva Stæhr-Nielsen spillede for Saxbos profil. Hun kom til som volontør fra Kunsthåndværkerskolen i København i 1932 og blev derefter ansat på Saxbo, hvor hun blev frem til lukning af værkstedet i 1968. Hun var i hele perioden Nathalie Krebs tætteste samarbejdspartner.

Bogen er inddelt i kapitlerne:

Nathalie Krebs – personligt liv og levned,
Nathalie Krebs – virksomhedsejer og glasurmester
SAXBO – kunstnerisk succes, men salgsmæssig udfordring
SAXBOs værkstedshistorie
Fra Sung til Saxbo
Den svenske forbindelse
Saxbo i USA
Nathalie Krebs og kvindernes nye muligheder
SAXBOs glasurer, bundmærker og glasurnøgle

De ni kapitler fortæller på en måde samme historie, men fra forskellige synsvinkler, et greb som fungerer godt, lige som de mange, overvejende sort-hvide fotografier er en nydelse.

Bogens tiende kapitel inden noter og diverse oversigter, er et langt afsnit med SAXBOs kunstnere og deres keramiske værker for Saxbo, både serieproducerede brugsgenstande og kunstværker, blandt andre nogle af de værker som Axel Salto, han er omtalt i flere kapitler i bogen, i begyndelsen af 30erne skabte i Saxbo regi.

Næst-nederst i min bunke ligger en gave fra en svensk branchebekendt, Cia Wedin, hun er svensk stylist og designskribent, og jeg kender hende fra mine år i Stockholm. Hun har skrevet bogen ” Borstbinderi, Design och Hållbarhet” (på svensk), bogen er fotograferet af en anden bekendt Anna Kern, som jeg senest mødte da hun fotograferede mit svenske hjem til Elle Decoration i 2012 – time flies

Bogens billeder er smukke og nærværende, teksten kommer langt omkring, begyndende med vilkårene for mennesker med synsnedsættelse i 1800-tallets Stockholm, over uddannelse, og oprejsning i form af jobmuligheder blandt andet i børstenbinderfaget i virksomheden Iris Hantverk.

Bogen taget læseren med fra foreningsdrevet salgsorganisation med fokus på rengøringsrekvisitter til privatejet designvirksomhed med tilknyttede designere og salg til højprofilerede indretningsbutikker i mange lande foruden flere egne butikker i Stockholm. I den nuværende virksomhed, arbejder et halvt dusin børstenbindere med synsnedsættelse i Stockholm, i filialen i Estland lidt flere.

Et lyspunkt i vintermørket.

Længere er jeg ikke kommet – den næste bog jeg skal i gang med er bogen ”Ett Eget Universitet / A University of one´s own”, om den svenske snedker og intarsiamester Thomas Tempte. Bogen er udgivet på forlaget Otisium books og er dobbeltsproget med engelsk og svensk tekst.

Andreas Nobel som jeg har skrevet om i bookazine 9 er en af bidragsyderne, og jeg vil læse bogen som optakt til en samtale jeg skal have med ham på biblioteket på Rentemestervej i København d. 29. februar.
Hvis du vil tale med, kan du sikre dig plads her

Related stories

HJELHOLT

Visiting the spinning mill Hjelholt on the south...

BAGGAGE

This article is an excerpt of the chapter...

SEARCHING

In my search for a blue flax field,...

Farming

In 2019 I asked Josephine Akvama Hoffmeyer Creative...

PROCESS

‘So you think that what I do is...

LET’S DO ART TOGETHER!

The user-involving exhibition ‘Stitches Beyond Borders’,...

This website uses cookies

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners who may combine it with other information that you’ve provided to them or that they’ve collected from your use of their services.