online mag  /  print bookazine

Island living

From bookazine no. 2, which has long been sold out, I have put all the articles from this issue online. You can find the full-text articles here #bookazine2

March 2020

At Monica’s

When I checked out after my first stay at the luxury boutique hotel The Monica on the Danish island of Ærø in 2018, Monica said, ‘I usually ask my guests to mention one thing they really liked and one thing that I could improve. It would be a big help for me if you would do the same.’

After giving it some thought, I had to say, ‘I love everything, I enjoyed being your guest, and I can’t think of a single thing I would change. I feel the way I do when I’ve stayed with friends; I don’t consider whether they might do anything to optimize their home for my sake. I accept the hospitality that I am met with, and I appreciate enjoying their particular version of hospitality.’

Entering Hotel The Monica in at no. 16, Brogade, in Ærøskøbing is like entering one of my favourite magazines, The World of Interiors an eclectic mix of colours, wallpapers, textiles, ceramics, glass, antiquities, modern design, travel mementos and books.

The Monica, which has two – soon to be four – double rooms as well as a living room, garden and kitchen, is a masterpiece; a demonstration of everything that Monica Conradsen has trained and perfected throughout her life. A display of her personal collection, her own personal version of warm and welcoming luxury that she generously and gracefully shares with her guests.

Friendship

Fifty-three-year-old Monica Conradsen has travelled the world and lived in numerous countries. Initially, during her youth, as a model, later as a wife and the mother of four children. She has created one home after another – renovating, decorating, running the household, cooking and welcoming old and new friends. She excels at home-making and brings a cosmopolitan atmosphere to both the hotel and the small hotel shop with its wide selection of hand-selected Danish and international luxury items, including craft objects, all of it selected with the same exquisite sense of unique character as the hotel interior.

International but also personal and warm. Monica personally welcomes the guests, makes the beds, launders and rolls the linen, does the dusting, brings her guests coffee in bed, prepares breakfast and dinner, bakes the cookies, arranges the flowers, selects the products for the shop and sells them to enthusiastic shoppers.

When I recently returned, it was to talk to her about a line of unique hand-woven coats she carries in her shop. I had arranged to meet Dorthe Rejkjær, who designs, weaves and sews the coats, at Monica’s for a chat about their collaboration. We met around the long table in Monica’s kitchen, which is also where the hotel guests have breakfast and dinner.

Monica and Dorthe both moved to Ærø from Copenhagen about three years ago. ‘Our collaboration is based both on friendship and a shared passion,’ they agree. ‘Our friendship developed very quickly, probably because we were both newcomers to Ærø, and we were both open and looking to establish a local network,’ Monica adds.
‘When did we met?’ they reflect – and determine that they first ran into each other at a mutual friend’s house, and then Monica soon invited Dorthe and her husband, Chris Hammeken, the island’s tourism and business director, to a dinner party at the long table. From that point, they soon grew close.

‘Dorthe offered her help one day when I needed a hand with ironing,’ says Monica. ‘WHAT! I thought, overwhelmed by her helpfulness. You also helped make the flower arrangements for my eldest daughter’s wedding, I recall,’ she says to Dorthe.

Their shared interest in crafts, applied art, design and art makes common ground, and although they had not known each other long at the time, Dorthe invited Monica to join her on a trip to London. Dorthe wanted to visit the Tate Gallery and the large Anni Albers exhibition. (The weaver Anni Albers (1899–1994) was one of the few female students to be admitted into the prestigious Bauhaus School in Germany, where she enrolled in 1922. She chose weaving because it was the only option available to her as a female student). Monica, who lived in London and whose youngest daughter lives there had no hesitation about accepting the invitation. ‘We are good travel mates. It was a great trip,’ says Dorthe, and Monica adds, ‘We had the same shopping pace – in, quick look around, out – and it was really rewarding to hear Dorthe’s professional perspectives on the Albers show.’ Back home, Monica began to push to be allowed to see Dorthe’s weaving.

left Dort´´he Reikjaer, middle Monicas daughter, right Monica

Unfailing style

‘I really admire Monica’s grasp of style,’ says Dorthe, ‘and I was frankly a little reluctant to show her my work. Finally, hard pushed, I brought a couple of jackets over, which Monica loved and saw a potential in for her shop.’
‘And of course, I can never keep my mouth shut,’ says Monica with a laugh as she explains how she proposed some variations and minor adjustments. ‘Monica is amazing, she has such an eye for what it takes to make the product spot-on, and she knows how it should be styled to sell – she spellbinds her customers,’ says Dorthe. ‘It’s Dorthe’s product, of course,’ Monica points out, ‘I’m just living out something I enjoy, and because I have previously worked with personal styling, I understand the customers’ needs. I show them how they can wear the coats and combine them with other items from the shop. I even once called Louise Rahbek, who has the vintage shop Else Schneider in the nearby town of Ærøskøbing, because I knew she had some vintage brooches that would make a perfect accessory.’

‘If you didn’t have the approach you have, I would have kept looking for other sales channels,’ says Dorthe, ‘but I feel that I’m in such good hands, with our collaboration, I couldn’t possibly do better myself. Your involvement gives me the freedom to focus on design and weaving.’

Several of the hotel guests have already fallen in love with the idea of a hand-woven coat – and when they do, Monica rings up Dorthe, who drives in from the countryside, bringing her yarns, colour charts and tape measures. She takes measurements, the two determine the yarn and colourway, and once the coat is ready, if possible, Dorthe delivers it personally, packed in a beautiful handmade box. ‘In my mind,’ says Dorthe, ‘the coat comes with a sort of life-time guarantee, or at least, I’d be happy to assist if the customer wants alterations, or if it is worn and requires repairs.’

‘When you have a personal style,’ Monica points out, ‘it’s easy to invest for life. I basically have the same taste I had when I was 16, and many of my clothes are quite old. If something no longer fits me, my daughters will wear it, and I’m certain that my grandchildren will love the idea of inheriting the coats I have from Dorthe.’

Monica always has new ideas and sees new possibilities. ‘I have some gorgeous cushions in the shop that Dorthe made,’ she says, ‘we should make them in a wider range of colours.’

‘So, that’s the challenge in our collaboration,’ says Dorthe with a laugh, ‘sometimes I have to call a time-out in order to be able to keep up at the loom.’

‘But I’ve seen that you’ve made some beautiful cushions for yourself,’ says Monica, ‘maybe I could have those for the shop? And by the way, I am really looking forward to you getting started on the rugs!

Hotel The Monica

It all springs from nature

Dorthe Rejkjær lives in the countryside, 15 km from Ærøskøbing.

‘When you’ve finished your breakfast with lovely Monica, all in your own time, come out to my place. I’m thinking we could go out to the sheep and take a few photos there. They graze on one of the most beautiful hills on Ærø. Nature and the rural landscape are a key influence on my work,’ Dorthe writes in the email she sends me as we sort out the practical details of my visit to her workshop during my trip to Ærø.

‘I hope that I can gradually become self-sufficient in wool,’ says Dorthe, as we stand on the hill among the sheep. ‘Currently, I buy my wool locally on Ærø and from Denmark’s only spinning mill, Hjelholt, on the Danish island of Funen.’

‘My sheep are Spelsaus, which have soft, long-fibred wool that is very well suited for spinning. The sheep that are raised for meat, which you see over there, have wool with much shorter fibres, and that wool is typically thrown out. Together with another local sheep farmer, Cecilie Siø, I am involved in an initiative to encourage the island’s sheep farmers to switch to a breed that accommodates both needs, to minimize waste. We are also looking into the possibility of establishing a micro-spinning mill, modelled on the ones they have in Scotland.’

 

Background

Dorthe, who is 52 years of age, has had weaving as a hobby ever since she was around 14 years old. Her mother also wove, and both her sisters work with textile professionally. She had initially intended to study architecture, but due to chance events, she ended up studying constructional engineering instead. This led to a years-long career in the Danish Agency for Data Supply and Efficiency, where her latest area of responsibility was mapping the Faroe Islands and Greenland. All the while, however, her interest in weaving only intensified.

Just over three years ago, Dorthe and her husband, Chris, bought a renovated farmhouse in Skelhave near Søby on Ærø. At the time, they intended to use it as a holiday cottage and perhaps eventually as their permanent home. Soon, however, they decided they wanted to move to Ærø as soon as possible. A decision that included a change of profession for Dorthe, who was keen to test the feasibility of weaving full-time. When her husband got the job as Ærø’s business and tourism director, they seized the opportunity.

The lower cost of living in the countryside gives Dorthe the freedom to build her business. This includes travelling to attend the three-year-long modular professional training programme in the use of the foot-powered loom offered by Dansk Tekstillaug (Danish Textile Guild).

Dorthe has received support from the so-called LAG programme to establish her workshop, and her clear purpose is to develop a viable business. (The LAG programme, which is managed by the Danish Ministry of Industry, Business and Financial Affairs, provides funding to projects aimed at promoting growth and new jobs in selected rural districts and improving the general conditions in these districts, particularly with a view to promoting permanent settlement).

 

Leaving the city

Dorthe and Monica are not the only creatives who are currently moving from the cities into the countryside. It is an international trend. At a trend seminar in autumn 2019, the Dutch trend forecaster Li Edelkoort said that as the cities are losing their enchantment, trend-setters are moving to the countryside. Her presentation was accompanied by a series of photos of the pleasures of modern country living and of craftspeople and craft producers.
Dorthe explains that there is currently a strong influx of people moving to Ærø. Back in the 2000s, there was great concern, as the population was both rapidly ageing and shrinking. Now, the tide is turning. Many of the newcomers are thriving young families who seek the benefits of less stressful island living. Some of them set up businesses on the island, others freelance in businesses where location or distance is not important. And, of course, some newcomers find jobs in existing public- and private-sector workplaces.
It is easy to resettle on Ærø; for anyone with a slightly open attitude, the possibilities are legion. I am speaking with Louise Rahbek, whom Monica told me about. She runs a vintage clothing shop in Ærøskøbing and on Instagram. She explains that the less stressful everyday life gives her the energy to get involved, and that there is plenty to get involved in: there are 180 private and volunteer associations for the island population of 6,000.

 

All experience counts

In the corridor leading to Dorthe’s high-ceilinged workshop I pass her bulletin board, which is systematically divided into columns titled TO DO, IN PROCESS, DONE and NEXT – each one covered in post-it notes, which are moved around as the projects progress. I ask whether experiences and routines from her previous job are a benefit to her now. She says they are and mentions both design thinking methods and analytical skills. Even though her work at the loom is driven by her desire to be creative and express herself and thus constitutes an artistic project, she engages in a constant, rewarding dialogue with the world around her aimed at developing and optimizing her product.

Dorthe spends many hours in her workshop every day, varying between examining and exploring, preparing and concluding projects and the monotonous labour at the loom – ‘don’t ask me what I think about during those long hours at the loom,’ she says. ‘It’s a flow that I can’t put into words; I typically weave for three to four hours at a time, then I’m interrupted, either by my own thoughts or because the dog needs to go outside.’

‘How long does it take to make one of the long coats, complete with the shorter inside coat?’ I ask. ‘One of those will take about a week’s concentrated work,’ she replies.

In addition to the coat project with Hotel The Monica, Dorthe currently has a second main project. She has a large carpet loom in her workshop that once belonged to Vibeke Klint (1927–2019) and, before her, to Gerda Henning (1891–1951). Klint graduated from the School of Arts and Crafts in Copenhagen in 1949. Following her graduation she apprenticed with the weaver Gerda Henning, and after Henning’s death she took over her workshop. In 2019, several of Klint’s iconic rugs were relaunched, with the family’s approval, by the Nordic Modern company.
‘It is with a profound sense of humility that I work at that loom, weaving myself into the history of the profession,’ says Dorthe.

‘My previous career was not a waste of time,’ she reflects. ‘It was interesting and challenging in itself, and in addition, I learned a lot that I can use now, but in a sense, I think that textiles and clothing were always in the cards for me. Now, as it happens, my vision is a perfect match for the spirit of the times. Many of us are looking for the durable and unique, some place between the beautiful and the sublime,’ she concludes, with a reference to the terms from Kristine Harper’s 2017 book Aesthetic Sustainability.
In the book, Harper argues that aesthetics is the key to achieving optimal sustainability by virtue of emotional values that appeal to a nourish the user. This requires designers to shift their focus from designing for built-in obsolescence to creating products that can be repaired and updated and which contain durable aesthetic value. Unlike many others who attribute durability to neutral, basic products, Harper operates with the span between ‘the pleasure of the familiar’ and ‘the pleasure of the unfamiliar’, the span between ‘the beautiful’ and ‘the sublime’. The beautiful is exactly so harmonious, minimalistic and accessible that we never tire of it. Sublime objects, on the other hand, are ones that are so complex that we can continue to explore them, and rather than subordinating themselves to their surroundings, they stand out.

I could not agree more, and I add that the relationship between the designer and the maker/manufacturer and between the maker/manufacturer, the vendor and the buyer can be crucial for the user’s emotional attachment to any product.

Hos Monica

Da jeg tjekkede ud efter mit første besøg på det lille luksus-boutiquehotel The Monica på Ærø i 2018, spurgte Monica: ”Jeg plejer at bede gæsterne om at sige en ting, de har været rigtig glade for, og en ting, som jeg kan forbedre. Det vil være en hjælp for mig, hvis du gør det samme.”

Jeg tænkte lidt og måtte svare: ”Jeg elsker det hele, jeg har nydt at være din gæst, og jeg kan ikke komme i tanke om at forbedre noget som helst. Jeg har det, som når jeg har besøgt gode venner, jeg overvejer ikke, om de kan optimere deres hjem for min skyld, jeg tager imod al den omsorg, som strømmer mig i møde, og jeg elsker at nyde netop deres version af gæstfrihed.”

At træde ind ad døren i Brogade nr. 16 i Ærøskøbing på Hotel The Monica er som at træde ind i et af mine yndlingsmagasiner The World of Interiors, det er fra start til slut et eklektisk miks af farver, tapeter, tekstiler, keramik, glas, antikviteter, moderne design, rejseminder og bøger.

The Monica med to, snart fire dobbeltværelser, foruden opholdsstue, have og køkken er Monica Conradsen. Det er et mesterstykke, en opvisning af alt, hvad hun har trænet og finpudset gennem et langt liv. Det er en udstilling af, hvad hun har samlet, det er hendes helt personlige version af omsorgsfuld luksus, som hun generøst og diskret deler ud af og lader sine gæster tage del i.

Venskabet

53-årige Monica Conradsen har rejst verden tynd og boet i et utal af lande. Som ung først som model, siden som hustru og mor til fire børn. Hun har etableret det ene hjem efter det andet, renoveret, indrettet, holdt hus, lavet mad og budt gamle og nye venner indenfor. Det kan hun, og det mærkes, og stemningen er international både på hotellet og i den lille tilhørende hotelbutik, som bugner af håndplukkede danske og internationale luksusvarer, herunder en hel del kunsthåndværk – alt udvalgt med samme kræsne sans for det unikke som hotellets interiør.

Internationalt og på samme tid personligt og nærværende. Det er Monica, som tager imod, Monica som reder senge, vasker sengetøj, ruller det, tørrer støv af, serverer kaffe på sengen, laver morgenmad og middag til gæsterne, bager en plade småkager, sætter blomster i vaserne, køber varer ind til butikken og sælger dem til begejstrede kunder.

Det var netop for at tale om nogle unikke håndvævede frakker, som hun sælger i butikken, at jeg vendte tilbage for nylig. Jeg havde sat Dorthe Rejkjær, som designer, væver og syr frakkerne, stævne hos Monica til en snak om deres samarbejde. Vi mødtes ved det lange bord i Monicas køkken, som også er dér, hvor hotellets gæster spiser morgenmad og middag.

Monica og Dorthe flyttede begge til Ærø fra København for knap 3 år siden. ”Vores samarbejde er båret af både interessefælleskab og venskab,” fortæller de samstemmende. ”Vores venskab har udviklet sig meget hurtigt, sikkert fordi vi var nye på Ærø samtidig, og begge var åbne, og i behov for at etablere en lokal omgangskreds,” supplerer Monica.
”Hvordan var det nu, vi mødtes?” reflekterer de – og finder frem til, at de første gang løb på hinanden hos en fælles veninde, hvorefter Monica snart inviterede Dorthe og hendes mand, Chris Hammeken, som er øens erhvervs- og turistdirektør, med til en større middag ved langbordet. Derfra gik det stærkt.

”Dorthe bød sig til en dag, hvor jeg manglede en hånd med strygetøjet,” fortæller Monica. ”WHAT! tænkte jeg, helt overrumplet over hendes hjælpsomhed. Du kom også og hjalp med at arrangere blomster til min ældste datters bryllup, husker jeg,” siger hun anerkendende til Dorthe.

Deres fælles interesse for håndværk, kunsthåndværk, design og kunst er et godt fælles fundament, og uden at have kendt hinanden længe inviterede Dorthe Monica med til London. Dorthe ville besøge Tate Gallery og den store Anni Albers-udstilling. (Væveren Anni Albers (1899-1994) var en af meget få kvindelige elever, som blev optaget på den prestigefulde Bauhausskole i Tyskland. Hun påbegyndte sit studie i 1922. At væven blev hendes værktøj skyldes, at det var den eneste mulighed, som stod åben for hende som kvindelig student). Monica, som har boet i London, og som har sin yngste datter dér, ville gerne gøre hende selskab. ”Vi er gode rejsekammerater. Det var en fantastisk tur,” fortæller Dorthe, og Monica supplerer: ”Vi havde samme tempo, når vi gik i butikker, ind, hurtigt overblik og ud igen, og det var virkelig interessant at få Dorthes faglige vinkel på Albers-udstillingen.” Hjemme igen begyndte Monica at presse på for at få lov til at se noget af det, Dorthe arbejder med ved væven.

Sikker smag

”Jeg beundrer virkelig Monicas sikre stil,” fortæller Dorthe, ”og jeg var helt ærligt lidt tilbageholdende med at vise hende mine arbejder. Hårdt presset troppede jeg dog op i butikken med et par jakker, som Monica blev begejstret for og straks kunne se muligheder i og gerne ville sælge i sin butik.”
”Og jeg kan jo ikke holde min mund,” griner Monica og fortæller, hvordan hun havde forslag til variationer og småjusteringer. ”Monica er MEGA-god, hun har øje for, hvad der skal til, for at produktet bliver helt rigtigt, og hun ved, hvordan det skal styles for at sælge – hun tryllebinder sine kunder,” siger Dorthe. ”Det er jo Dorthes produkt,” bryder Monica ind, ”jeg udlever bare noget, som jeg synes er sjovt, og fordi jeg tidligere har arbejdet med personlig styling, så er jeg god til at sætte mig ind i kundernes behov. Jeg viser dem, hvordan de kan bære frakkerne og sætter dem sammen med andre varer fra butikken. Jeg har sågar præsteret at ringe efter Louise Rahbek, som driver vintagebutik under navnet Else Schneider, i Ærøskøbing, fordi jeg vidste, at hun havde nogle vintagebrocher, som ville passe godt.”

”Hvis ikke du var, som du var, så ville jeg have ledt videre efter andre salgskanaler,” siger Dorthe, ”men jeg er så tryg i vores samarbejde, jeg ville ikke selv kunne gøre det bedre. At du involverer dig, sætter mig fri, så kan jeg gå tilbage og fordybe mig i design og håndværk.”

Flere af hotelgæsterne har allerede forelsket sig i ideen om en håndvævet frakke – fluks ringer Monica efter Dorthe, som kommer kørende ind ude fra landet med garner, farvekort og målebånd. Så bliver der målt og valgt garn og farver, og når frakken er færdig, afleveres den om muligt personligt af Dorthe i en smuk håndlavet æske. ”Jeg tænker,” siger Dorthe, ”at der er en form for livstidsgaranti på frakken, eller i hvert fald at jeg gerne vil stå til rådighed, hvis kunden undervejs vil have lavet ændringer, eller hvis den slides og behøver reparation.”

”Hvis man har en personlig stil,” siger Monica, ”så er det let at investere for livet. Jeg selv har grundlæggende den samme smag, som da jeg var 16, og meget af mit tøj er gammelt. Det, jeg ikke selv kan passe længere, går mine døtre med, frakkerne fra Dorthe vil mine børnebørn garanteret synes om at arve.”

Monica får mange ideer og ser mange muligheder. ”Jeg har nogle ret skønne puder i butikken, også fra Dorthe,” fortæller hun, ”dem skal vi bare lige have lavet i nogle flere farver.”

”Det er så lige udfordringen ved vores samarbejde,” ler Dorthe, ”jeg må indimellem slå bremserne i for at kunne følge med på væven.”

”Men jeg har da set, at du har lavet nogle smukke puder til dig selv,” siger Monica, ”dem kunne jeg måske få ind? Jeg glæder mig i øvrigt også til, du går i gang på tæppevæven!”

Naturen er forudsætningen

Dorthe Rejkjær bor på landet 15 km fra Ærøskøbing.

”Når du har nydt din morgenmad hos søde Monica, stille og roligt, så triller du ud til mig. Jeg tænker, at vi kan smutte en tur ned til mine får og tage et par billeder dér. De græsser på en af Ærøs smukkeste bakker. Naturen og mine landlige omgivelser er en meget stor del af mit arbejde,” skriver Dorthe i mailen, da vi forud for min tur til Ærø skal aftale omstændighederne for min efterfølgende visit på hendes værksted.

”Jeg håber så småt at kunne blive selvforsynende med uld,” fortæller Dorthe, da vi står på bakken ved fårene. ”Lige nu køber jeg dels lokal uld her på Ærø, dels køber jeg fra Danmarks eneste spinderi, Hjelholt, som ligger på Fyn.”

”Mine får er af racen Spelsau, ulden er langfibret og blød og velegnet til at blive spundet til garn. Kødfårene, som går derovre derimod, deres uld har korte fibre, og den type uld kasseres for det meste. Jeg arbejder sammen med en anden lokal fåreavler Cecilie Siø på et projekt, hvor vi tilskynder, at fåreavlerne på øen lægger om til en race, som tilgodeser begge behov og dermed til mindre spild. Vi er også optaget af mulighederne for at etablere et mikrospinderi efter skotsk forbillede.”

Bagagen

52-årige Dorthe har beskæftiget sig med vævning som fritidsbeskæftigelse, siden hun var i konfirmationsalderen. Hendes mor har vævet, og hendes søstre beskæftiger sig begge med tekstil professionelt. Selv troede hun, at hun skulle læse til arkitekt, men tilfældighedernes spil resulterede i, at hun læste til bygningsingeniør. Den uddannelse brugte hun i mange år i Styrelsen for Dataforsyning og Effektivisering, hvor hun senest havde ansvar for kortlægning af Færøerne og Grønland.
Alt mens interessen for væven blev mere og mere påtrængende.

For godt 3 år siden købte Dorthe og hendes mand, Chris, en renoveret landejendom i Skelhave ved Søby på Ærø. Dengang var den tænkt som fritidshus og på længere sigt som helårshus. Det stod dog hurtigt klart for dem begge, at de gerne ville flytte til Ærø, så snart som muligt. Et skifte, som skulle inkludere et brancheskift for Dorthe, som gerne ville prøve kræfter med væven på fuld tid. Da hendes mand søgte og fik jobbet som erhvervs- og turistdirektør på Ærø, stod mulighederne åbne, og de slog til.

De lavere leveomkostninger på landet gør, at Dorthe kan tage sig tid til at opbygge sin virksomhed, hvilket inkluderer at sætte tid af til at rejse fra øen for at følge Tekstillaugets 3-årige faglige moduluddannelse i skaftevævning.

Dorthe har fået støtte fra den såkaldte LAG-ordning til at etablere sit værksted, og formålet er uden for enhver diskussion, at den skal blive til en økonomisk bæredygtig forretning. (LAG-ordningen under det Danske Erhvervsministerium har mulighed for at give støtte til projekter med det formål at fremme vækst og etablering af nye arbejdspladser i udpegede landdistrikter og at styrke rammevilkårene i udpegede landdistrikter, særligt med henblik på at fremme bosætning).

Vi flytter ud

Dorthe og Monica er ikke de eneste kreative, som for tiden flytter fra de store byer ud i landområderne. Der er tale om en international bevægelse. Den hollandske trend-forecaster Li Edelkoort sagde, frit efter erindringen, til et trendseminar i efteråret 2019: ”Byerne har mistet deres fortryllelse, de toneangivende flytter på landet.” Hendes forelæsning var understøttet af mange billeder af det moderne landlivs glæder og af håndværkere og håndværksprodukter.
Dorthe fortæller, at der er stor tilflytning til Ærø nu. Tilbage i 00’erne var man bekymret, gennemsnitsalderen steg for hvert år, og befolkningstallet faldt. Nu er skuden ved at vende. Mange af tilflytterne er resursestærke børnefamilier, som ser deres fordele i det mindre stressende ø-liv. En del af dem etablerer virksomheder på øen, andre arbejder freelance i brancher, hvor afstanden ikke har den store betydning. Der ansættes selvfølgelig også nogle tilflyttere i det eksisterende offentlige og private erhvervsliv.
Det er let at etablere sig som ny på Ærø, hvis man bare er en smule åben, så står mulighederne i kø. Jeg taler med Louise Rahbek, som Monica fortalte om, hun driver butik med vintagetøj i Ærøskøbing og på Instagram. Hun siger, at den mindre pressede hverdag giver større overskud til at involvere sig, og at der er nok at involvere sig i. Hun fortæller, at der til øens befolkning på 6.000 hoveder er 180 foreninger.

Al erfaring tæller

Jeg passerer i entreen på vej ind til Dorthes højloftede værksted hendes opslagstavle, som systematisk er inddelt i kolonner med overskrifterne TO DO, IN PROCESs, DONE og NEXT – alle kolonner tapetseret med post-it-lapper, som flyttes efterhånden, som projekterne skrider frem. Jeg spørger til, om erfaringer og rutiner fra hendes tidligere arbejdsliv kommer hende til gode, og det svarer hun bekræftende på og taler i den sammenhæng både om designtænkningsmetode og om evnen til at analysere. Selv om arbejdet med væven er styret af Dorthes lyst til at skabe og at udtrykke sig, og på den måde er et kunstnerisk projekt, så er hun i en konstant og givende dialog med sin omverden omkring udvikling og optimering af produktet.

Dorthe er på værkstedet i mange timer hver dag og veksler mellem at undersøge og udforske, forberede og afslutte projekter og mellem det monotone arbejde ved væven – ”spørg mig ikke, hvad jeg tænker på i alle de mange timer ved væven,” siger hun. ”Der er tale om et flow, som er ubeskriveligt, jeg væver typisk 3-4 timer i træk, så bliver jeg afbrudt, enten af mine egne tanker eller af hunden, som skal ud.”

”Hvor lang tid tager det at lave en af de lange frakker med tilhørende kortere inderfrakke?” forhører jeg mig. ”Sådan én arbejder jeg koncentreret på i en uges tid,” svarer Dorthe.

Bortset fra frakkeprojektet med Hotel The Monica er der en anden ting, som optager Dorthe for tiden. Hun har en stor tæppevæv stående, væven har tilhørt Vibeke Klint (1927-2019) og før hende Gerda Henning (1891-1951). Vibeke Klint blev uddannet fra Kunsthåndværkerskolen i København i 1949. Herefter var hun i lære hos væver Gerda Henning og overtog efter Gerda Hennings død dennes værksted. Flere af Vibeke Klints ikoniske tæpper er sidste år relanceret med familiens billigelse af virksomheden Nordic Modern.
”Det er med stor ydmyghed, jeg sætter mig til den væv og på den måde væver mig ind i fagets historie,” siger Dorthe.

”Mit hidtidige arbejdsliv har absolut ikke været spildt,” reflekterer hun. ”Dels har det været interessant og udfordrende i sig selv, dels har jeg lært en masse, som jeg nu kan bruge, men det har nok på en måde altid ligget i kortene, at jeg skulle lave tekstil og tøj. Nu passer min vision bare perfekt med tidsånden. Mange af os søger nu det langtidsholdbare og det unikke, et sted mellem det skønne og det sublime,” afrunder Dorthe og referer på den måde til termerne fra bogen Æstetisk Bæredygtighed af Kristine Harper, som udkom i 2017.
Kristine Harper argumenterer i bogen for, at æstetik er nøglen til at skabe optimal bæredygtighed i kraft af de følelsesmæssige værdier, der appellerer til og nærer brugeren. Dette kræver, at designerne ændrer fokus fra at planlægge indbygget forældelse og i stedet skaber produkter, som kan repareres og opgraderes, og som har en langtidsholdbar æstetisk værdi. I modsætning til mange, som i den sammenhæng taler om det neutrale, basale som langtidsholdbart, så opererer Kristine Harper med to yderpoler: “Nydelsen ved, at alt er som forventet” eller ”Nydelsen ved, at intet er som forventet” kaldet ’det skønne’ og ’det sublime’. Det skønne er så tilpas afdæmpet, minimalistisk og tilgængeligt, at man aldrig bliver træt af det. Det sublime er et objekt, som man kan blive ved med at udforske pga. dets kompleksitet, og som snarere end at underordne sig omgivelserne stikker ud eller af.

Jeg kunne ikke være mere enig og tilføjer, at relationen mellem den, som designer, og den, som producerer, og mellem den, som producerer, den, som sælger, og den, som køber, kan være af afgørende betydning for brugeres følelsesmæssige tilknytning til et hvilket som helst produkt.

Related stories

A GIFT LANDED ON MY DESK

The book presents Marie Gudme Leth and her...

MADE IN DENMARK

A photo series from 2017 showing crafts and...

MADE FOR LONGEVITY

Jan Machenhauer’s career began in 1976, while he...

WEAVING

In Weaving, Katie Treggiden discusses the perspectives of...

DREAM FACTORY

From bookazine no 2 about Hästens...

Fiskars since 1649

About Fiskars Village, a sort of utopia located...

This website uses cookies

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners who may combine it with other information that you’ve provided to them or that they’ve collected from your use of their services.